【情緒管理】6歲自閉童洗頭沾水會即情緒失控 水療訓練克服畏水恐懼愛上浮潛

健康 15:34 2019/11/12

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竣穎今年6歲,被診斷有自閉傾向,洗澡洗頭時被水沾到眼耳,都會情緒失控,接受水療訓練後,不僅克服畏水恐懼,更強化肌肉,改善平衡力。

水療在物理治療中一直被廣泛應用,而患有自閉症或肢體弱能的孩子,透過水療能調節其覺醒度、提升專注力、動作協調、心肺功能以及改善情緒行為。

協康會近期推出的「樂水 ‧ 適游——肢體弱能及自閉症兒童水療支援計劃」,經過12節的親子訓練後,發現小朋友無論體能及學習能力均有改善。

6歲童由怕水變愛水

麥竣穎今年6歲,被診斷有自閉傾向、專注力不足及過度活躍症症狀、發展遲緩、記憶力較弱、身體協調及前庭感較弱,目前在主流小學讀一年級。

麥太憶述,兒子一直畏水,不單是游水,連洗澡和洗頭,都抗拒有水在面上流過。在洗澡及洗頭時,耳朵、面部上五官對水特別敏感,絕不容許水接觸到耳朵及眼睛,每次洗頭都會情緒失控。沙灘與泳池去過的次數寥寥無幾,在沙灘不願意行入內,在泳池也不下水,只在池邊踢水。

麥先生麥太為竣穎參加水療訓練後,平衡感和情緒等各方面有改善大為欣喜。(湯炳強攝)

竣穎在4歲時,由兒童醫院轉介做了一個測試,報告顯示,他比同齡小朋友大小肌遲緩、手腳不協調,行路時常跌倒,兒童醫院將個案轉介至協康會。竣穎參加了水療訓練後,有徹頭徹尾的改變,麥太說:

他上第一堂時,行入協康大樓時哭着行入去,但上完一堂後已問何時可再去。

兩個月共12堂過後,竣穎的大小肌有明顯進步,行路時沒再跌倒、平衡感好了,情緒也有改善,進步令人鼓舞,父母也獲益良多。

有一次竣穎發了很大的脾氣,我們想到水療班有學過呼吸,著他慢慢呼吸,令他激動的情緒回復平靜。

最重要是,以前他不能讓水弄濕眼及耳朵,現在洗澡時則可以把整個頭浸到浴缸中玩水,已完全克服了水的恐懼。

水中特有的信息

水的阻力、浮力、壓力等特性,有助肢體弱能及自閉症兒童在水中放鬆肌肉,改善動作協調。協康會於去年啟用的薄扶林協康會綜合服務大樓,特別添置專為有特殊教育需要(SEN)幼童而設的室內恒溫水療池,讓他們與家長及照顧者一同參與由專業物理治療師帶領的水療小組訓練。

小朋友要跟隨姑娘指令和規則進行訓練。(湯炳強攝)

協康會物理治療師督導主任許鳳櫻指出,水的特性對感覺信息處理困難、身體意識和空間感弱的兒童有良好療效。她表示:

水的壓力能增強兒童的身體意識和空間感;水的浮力可以挑戰兒童的平衡反應和姿勢控制。此外,水的阻力不斷強化兒童的肌肉力量和耐力,這些感覺信息都是在水中獨有的。

她續說,水療好處多多,當肢體弱能小朋友身處攝氏32-34度的室內恒溫水療池中,暖水可促進血液循環。在水中,他們能全面放鬆,水的浮力、壓力和水流,能產生按摩之效,能放鬆肌肉。當肌肉放鬆後,關節活動幅度會增強,與此同時物理治療師會以特定手法,幫助他們提升肢體控制能力。

增加肌力及感知反應

事實上,肢體弱能兒童肌肉大多比較緊張,活動能力低,如坐、轉身甚至是行路,平衡力都較弱,如能調適腦部本身的肌肉張力,肌肉控制有改善,自能增強他們的肌肉力量。

許鳳櫻指出,透過水的特性及治療師特別設計的活動,能提升SEN孩子的專注力及動作協調等。(湯炳強攝)

至於自閉症小朋友,一般在溝通能力、眼神接觸較弱,也有研究指出,在身體協調和感知反應方面也較差。水療對他們有各種助益,在水中有各種壓力,有種被水包圍之感產生觸感,水流也有反射作用,對視覺和觸覺的刺激都可提升,使感知反應、身體意識大大增強。

自閉症多有社交困難,在水療小組中,會設計簡單的溝通圖卡,在視覺提示下,藉以讓他們表示在活動中的感受、情緒,解決了語言難以表達困難。

記者:周美好