【正能量】80後年輕人成立社企關顧長者晚年尊嚴 走訪世界各地引入護老用品

健康 12:02 2020/08/06

分享:

Queenie的團隊都是80後、90後,他們主動接觸不少護理人員和長者,更到日本、芬蘭等地作考察,為的就是尋覓長者合用的各種工具。

曾為不同企業負責品牌設計、形象定位近10年,Queenie發現自己的工作沒太大意義,在朋友介紹下毅然於兩年前加入護老行業,並成立社企「Project Futurus」,關顧長者的衣、食、住、行各種需要。不但到世界各地搜羅便利生活的輔助產品,也為照顧者提供多項實用資訊。

Project Futurus由一班8、90後的年輕人組隊,Queenie(左)及Willa(右)均指香港正面對人口老化問題,而年輕人正是社會的一部分,護老資源及照顧方式上應從現在入手,好為未來準備。(陳國峰攝)

一聽到長者照顧服務,不少人會聯想起厭惡性工作,或帶有刻板負面印象,常被形容成「牢籠」般的老人院。

其實從事這個行業的人,正在做很有意義的事,值得大家去表揚。我們很想改變大眾對安老業的看法,或減少這些生理過程的恐懼。

一般人接觸到護老,往往都是當身邊人有事,要入醫院或老人院的時候。「大家那刻在想,應該要做甚麼、要買甚麼?輪椅、拐杖怎樣用?老人家是否一定會失禁?甚麼是吞嚥困難?好多人未必嘗試了解。別待碰上問題時,才認識這個行業。」Queenie說。

居家養老也要upgrade

長者很多時是社會上被忽視的一群,缺乏支援,也缺乏關心。Queenie的團隊都是80後、90後,他們主動接觸不少護理人員和長者,更到日本、芬蘭等地作考察,為的就是尋覓長者合用的各種工具。

她們曾到日本考察,了解當地長者的生活方式和需要,從而引入當地便利生活的產品。(被訪者提供)

現在談長者,不少人會想起80、90歲,身體較弱的老人家。經濟能力不太好,也需要人照顧。但其實試想像20年後,當我們這代人的父母都變成銀髮族,以現在一貫院舍的營運模式,或產品上,又是否能迎合他們的需要?這群人的經濟能力、身體健康狀況都比較好,也會追求生活質素。

即使80歲也可能想出去飲茶、跟朋友High Tea,想法較自主。再加上香港的院舍床位數目不足,若大部分人都需要居家養老,怎樣的家居環境和用品,能提升他們的生活質素之餘,更能讓他們健健康康地過晚年生活?

除此之外,面對人口老化問題愈來愈嚴重,其實前線護理人員的負擔也不斷增加。人手不足,但服務使用者愈來愈多,資源問題又是一大隱憂。

換尿片、洗澡、餵飯,一個人要照顧10多個長者,其實很吃力。透過產品輔助安老服務,其實可以做得更好。

引入新潮輪椅及軟餐

Queenie指出,對長者來說,最基本的3項要求就是︰吃得好,睡得好、屙得到。惟機能退化,不少長者都會面臨咀嚼、吞嚥困難,一不小心可能導致吸入性肺炎,嚴重更有機會窒息致死。故他們在院舍需轉吃碎餐,甚至糊餐。

菜糊、肉糊,一聞也受不了。而糊餐多為綠、啡或橙三色混合,有時真的好不吸引。有些長者不想吃,或選擇不吃。久而久之,就愈來愈瘦。

軟餐(右)很軟滑,口感像杏仁豆腐般,易於進食。(陳國峰攝)

Queenie的團隊於是從日本引入軟餐,鼓勵將食材去骨後加入酵素後攪成糊,再用模具使其凝固成形,製成近乎食材的原狀,同時易於進食。

看上去,起碼你知道雞是雞、菜是菜,吃得有尊嚴。香港是一個美食之都,到晚年時無啖好食,其實是一件很諷刺的事。

除此之外,不少長者行動稍有不便,會選擇足不出戶,不敢外出。又或是因活動能力不佳,但家中缺乏防滑扶手等裝備,而引起不少家居意外。Queenie在日本找來步行車、電動輪椅、三用輪椅等設備。這些工具的外形都較時髦,款式多、色彩鮮艷,即使要坐輪椅、用拐杖,也可以很有型。

如WHILL電動輪椅可360度旋轉,左右走都可以,進出電梯都方便。也有可走草地、雪地、泥地等的電動輪椅,輕鬆可拆成三件帶上飛機,打破了輪椅人士不能出行的概念。

從日本引入的電動輪椅,全黑設計相當型格。不但可用App遙控輪椅,更可拆成3件攜帶,方便出遊。(陳國峰攝)

變老不用怕 有尊嚴地過晚年

「Project Futurus」不只是一個協助長者的社企,更會走入社區當中。核心成員之一的Willa,會走入學校舉辦軟餐工作坊,讓年輕人親身了解長者的需要。「我會讓他們試食,他們能受啟發,知道製作長者膳食的方法有很多種,我們都可以幫長者做。」

團隊曾於社區內舉辦軟餐學堂,教導照顧者、學生或不同機構製作軟餐。(被訪者提供)

有機構會主動來學做軟餐,而對照顧者和長者來說,各種新奇、有趣的產品,打破了他們對照顧長者、晚年生活的想像,更輕鬆面對這個階段。

他們常說這裏很棒,因為沒想過能活得有質素,使用的物品都不老套,也認識到更多方法幫助照顧家裏的長者。

我們不想讓人覺得,變老就等於That's it,生活是很有希望的,只要我們肯去改變、嘗試。變老是必經階段,每一個人都會經歷,不需要恐懼。

鐵製食具可能會弄傷長者的口腔,矽膠製的彎曲叉可因應需要調整進食角度,方便長者。(陳國峰攝)

日本有不少長者都會推住步行車,即使年紀老邁都會外出。車上可放拐杖,前面的購物袋能置物又能化身為座椅,能承重86公斤。(陳國峰攝)

記者:吳霆俊