警方申禁制向警員「起底」 法官准傳媒合法採訪獲豁免

社會 19:31 2019/11/08

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記協主席楊健興。(經濟日報記者攝)

警方早前就防止警務人員遭「起底」而取得臨時禁制令,案件今(8日)再提訊時,香港記者協會申請介入案件,要求法庭澄清傳媒合法採訪不受禁制令規管,否則將對傳媒造成寒蟬效應,法官接納記協申請,於禁制令中訂明合法採訪工作可獲豁免。

政府一方於庭上反對傳媒獲豁免,並引述例子說明警務人員的資料一旦被傳媒報導,短時間內即於網上被起底,反映即使傳媒並非禁制目標,但傳媒進行合法採訪時所披露的警務人員資料仍會被濫用,成為起底的資料來源,因此豁免傳媒於禁制令之外,將會大大削弱禁制令的效用。

政府一方又認為傳媒根本沒有合理基礎報導警務人員的個人資料,因為此舉只會使個別警務人員被公審,若有人需要找出個別負責的警務人員,他們大可以透過合法途徑進行,任何傳媒或公眾公審都不應出現。政府一方又指自從法庭頒下臨時禁制令,起底活動已大大減少,尤其Telegram群組「老豆搵仔」昨日已被關閉,雖然未知是否與禁制令有關,但政府認為禁制令有成效應獲延長。

代表記協的資深大律師鮑進龍則回應指,記協同意「起底」行為應受法律規範,但本案的重點是在禁止「起底」和新聞自由之間取得平衡。鮑於庭上批評政府一方聲稱禁制令並不會禁止傳媒進行合法採訪,但禁制令的條文又使傳媒有誤墮法網的風險,批評政府一方自相矛盾,而且意圖規管合法採訪。

鮑又批評現有禁制令太極端,甚至禁止傳媒報導警務人員的名字,而政府現時正正在製造寒蟬效應,鮑直言新聞自由的價值不應妥協,傳媒不應因為合法採訪而受苦,亦不應因此負上法律責任。

法官聽罷陳詞後作出裁決,法官先指出起底明顯是違法行為,雖然事件涉及社會議題,但法庭只會處理當中法律爭議,根據《基本法》,香港奉行三權分立,法庭不需要任何人指導法庭如何履行職責。

法官續指經考慮後,認為的確有必要性延長臨時禁制令,但決定將禁制令中的「干擾」(interfere)字眼刪去,因為有關字眼不夠精準。法官又指,雖然禁制令並非以傳媒為目標,但若然傳媒作出違法行為,他們將不能以傳媒身份作辯護。

法官認為新聞自由和傳媒作為監察者角色是香港的重要價值,因此決定批准在禁制令中加入豁免傳媒的字眼,即有關禁制令並不禁止傳媒根據《個人資料(私隱)條例》進行合法採訪。至於記協一方要求加入的另一段字眼,即有關禁制令不會阻止任何人向傳媒披露資料,法官則認為沒有必要加入,因為禁制令本來就沒有限制上述行為。

法官又於庭上強調,假記者的採訪行為並不屬於真正的採訪行為,呼籲傳媒堅守操守,並謂公眾有興趣的事並不等於公眾利益(interest of public doesn't amount to public interest)。記協主席楊健興表示歡迎裁決,並認為法庭裁決肯定了傳媒的監察作用。

記者:楊詠渝