【移民美國】港雜誌老總夫婦齊失業 美國俄亥俄州創業賣雞蛋仔扭轉逆境

休閒 17:51 2019/11/25

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在香港俱任職雜誌老總的Alice及丈夫同時失業,加上兒子準備升讀小一,於是激發Alice舉家移民的決心。

Alice和丈夫在香港時皆是雜誌總編輯,兩年前分別遇到公司裁員及雜誌停刊,夫婦倆同時失業,加上兒子準備升讀小一,為兒子選學校的過程令Alice感到相當苦惱,於是激發起Alice舉家移民的決心,最後她選擇了美國俄亥俄州克利夫(Cleveland),夫婦還成功創業賣雞蛋仔,令香港的街頭小食首次進駐當地。

Alice夫家的親人早已移民美國落地生根,其中一位身在加州的姐姐,便以親人團聚的理由申請Alice一家移民當地,但一等就等了10年。

Alice表示,現時夫婦二人的收入比起在香港工作時少了一半,但生活卻簡單舒適。(受訪者提供)

申請移民對Alice來說,最初只是想買個保險,沒有太急切需要,但人算不如天算,兩年前她與丈夫同時失業。

兩夫婦同為雜誌總編輯,自知如此市道要在香港再找相同薪酬及待遇的工作並不容易,加上當時正為兒子升小一申請學校的事煩惱,就在這個時候,一家的移民申請獲批,夫婦都認為這是移民的最適合時機了。

俄亥俄州生活指數較低

丈夫家人都在加州及三藩市,但Alice認為兩個地方的生活指數太高,剛巧她一位早已移居美國俄亥俄州克利夫(Cleveland)的好友,提議她可考慮到當地定居。

Alice移民前便特意去探路,覺得Cleveland生活簡單、樓價較低,而且交通方便,在Cleveland內要由一個地方到市內各區只需半小時車程,而且不像加州般有嚴重塞車的情況。

兩夫婦最初在Asia Festival嘉年華會中競投了一個小攤檔,首次賣雞蛋仔,反應相當好,是場內人龍最長的攤位。(受訪者提供)

Alice和丈夫決定移民後,打算做點小生意,並鎖定目標要開設食肆,最後選擇了經營雞蛋仔店。

她表示Cleveland的生活開支比起美國一些大城市較易負擔,因為她並非一個國際城市,但較遜色的地方是當地人見識不太多,不容易接受新事物,例如他們不會嘗試未曾接觸過的外國食物,所以,Alice放棄了最初想開餃子店及拉麵店的念頭,而決定售賣自家製雞蛋仔,始終甜品較易令人接受。

賣雞蛋仔成功創業

每年夏天,當地都會舉行很多嘉年華會,兩夫婦最初小試牛刀,在一個Asia Festival中投了一個小攤檔,意料不及是兩天銷售的反應相當好,是場內人龍最長的攤位,並吸引了一位業主邀請他們在Asia Plaza商場內開店,因此,2019年4月,Alice的Ball Ball Waffle專門店便正式開業。

Alice與丈夫進軍飲食業,今年4月Ball Ball Waffle專門店正式開業,店舖面積700呎,月租一千多美元。(受訪者提供)

暫時雞蛋仔只有原味和朱古力味,每份售5至7美元,夫婦正研究鹹味雞蛋仔,希望吸引上班族午膳時幫襯。(受訪者提供)

Alice表示,在當地創業的成本不算高,大約2至3萬美元,店舖面積700呎,月租約1,000美元,需額外繳交2個月按金。

但業主很友善,除了開業頭一個月免租外,更免費為他們裝修,就連申請牌照、聯絡消防處及建築處等手續都代為辦妥。

Alice補充︰

開店時要考慮的除了租金,還有位置,我堅持要在商場內而不選擇街舖,因為這裏冬天很大雪,街舖的話,暖氣費的開支很大,而且要清理地面上的積雪也很花工夫。

Asia Plaza算是一個華人商場,場內有一間專門售賣東南亞貨品的大型超市和一間具規模的中式酒樓,為我們帶來很多顧客。由於這裏從沒有雞蛋仔店,所以華人一見到我們開業就很興奮。

店內除雞蛋仔,還售賣蛋撻、港式奶茶及檸檬茶,外國人對雞蛋仔也很受落,尤其夏天加入了雪糕更大受歡迎,成了當地人龍店,就連電視台也不時來採訪。

Alice與丈夫首次將雞蛋仔這香港街頭小食引入俄亥俄州的城巿克利夫,矚目程度就連當地電視台都爭相採訪。(受訪者提供)

Alice表示,周末店舖的生意相當好,是平日的4至5倍,他們更聘請了一位part-time幫忙。

兩夫婦正在研究可以作午餐的鹹味雞蛋仔,如加入芝士和煙肉,遲些再推出雞肉版本,希望吸引上班族午膳時幫襯,增加平日的人流及生意額。

Alice笑言,在港時當傳媒的工時很長,現在則可以有較多時間陪伴兒子成長。(受訪者提供)

回顧以往在香港的繁忙生活,Alice更喜歡現在移民後的慢活和悠閒,她說:

夫婦倆現在的收入比香港少了一半,但生活較為簡單舒適。舖頭只開上午11:30至下午4時,周末就開延至4:30才收舖,逢星期二休息。

雖然收入減少,但現時生活的花費亦不多,每月最大開支是醫療保險,一家三口每月1,000美元,膳食方面約500至600美元,私家車每月油費百多美元,儲的錢反而比從前多,我從前買下的名牌手袋,已經兩年沒有用過。

記者:陳日言