與同父異母姊爭產 官判馬恩國與姊同獲繼承權

社會 18:44 2019/11/26

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民建聯成員大律師馬恩國。(經濟日報資料圖片)

已故知名畫家馬家寶去世時遺下逾200幅畫作,馬家寶女兒、民建聯成員大律師馬恩國的同父異父姊姊的馬蕭蕭,早年入稟高等法院控馬恩國母子無權承繼遺產,案件經審訊後,法官今(26日)頒下判詞,裁定馬家寶與兩名妻子的婚姻均屬有效,因此馬恩國兩母子和馬蕭蕭均有權繼承馬家寶的遺產。

法官於判詞中指出,馬恩國一方早前質疑馬蕭蕭母親黃月霜與父親的婚禮並不符合《婚姻制度改革條例》或《中國民事訴訟條例》的公開婚禮定義,但法官認為上述條例並無明文規定公開婚禮的定義,婚禮程序豐儉由人,1961年時馬家寶非常窮困,因此他沒有理由舉行婚禮大肆慶祝。

反而根據證人供詞,馬家寶的母親曾於晚宴上,在親友面前公開歡迎黃成為馬家的一份子,並確認兩人的夫妻關係,法官認為這足以說明當晚的晚宴屬「公開婚禮」,因此裁定兩人的婚姻,屬上述條例中的新式婚姻,並於1971年10月7日《婚姻制度改革條例》第8條生效後,成為法律上認可的婚姻。

至於馬家寶於1970年4月與馬恩國的母親譚家敏結婚,馬蕭蕭一方指出,若然法庭裁定馬家寶的首段婚姻為合法婚姻,即自動將第二段婚姻宣告無效,但法官認為法律並沒有賦予他權力作出這個裁決,否則將會對第二段婚姻的婚生子女構成不公。法官認為法律沒有明文說明新式婚姻並不影響後來的合法婚姻,只是因為立法機關想避免將重婚合法化,但合理的結論應該是,兩段婚姻均屬有效。

法官因此裁定與訟雙方均有權繼承馬家寶的遺產,馬恩國的母親譚慧敏可獲分當中一半,而餘下一半則由馬恩國及馬蕭蕭均分。至於訟費方面,法官留意到馬恩國一方除了曾給予馬蕭蕭9幅父親的遺作外,均不准馬蕭蕭接觸到其他畫作,若非今次訴訟,馬蕭蕭應該沒有機會染指其他畫作,而法官亦明白雙方於訴訟中各有勝訴之處,而今次訴訟其實有助雙方釐清兩段婚姻的有效性,因此決定不會頒下訟費命令。

記者:楊詠渝