【絕種巨龜】探險家登被譽為人間地獄火山島 成功尋找「絕種」112年巨龜蹤跡

休閒消費 18:21 2019/11/30

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探險家登有「人間地獄」之稱的費爾南迪納島,成功尋找「絕種」112年巨龜蹤跡。

氣候轉變、人為破壞,令愈來愈多珍貴的物種在世上消失。有野外生物學家團隊在位於厄瓜多爾的費爾南迪納島(Fernandina Island),發現一隻「費爾南迪納巨龜」(Fernandina Giant Tortoise),這種巨龜被指於112年前,因人類過度捕獵而絕種。美國節目「Extinct or Alive」就播出了團隊探索巨龜的珍貴過程。

今年2月,美國野外生物學家加蘭特(Forrest Galante),與加拉柏哥斯國家公園(Galapagos National Park)及加拉柏哥斯保護協會(Galapagos Conservancy)成員組成探險隊,前往厄瓜多爾的費爾南迪納島,尋找巨龜蹤跡。

費爾南迪納島是加拉帕戈斯群島(Galapagos Islands)中最年輕及活躍的火山島,故有「人間地獄」之稱。團隊成員身上背著不同的科學儀器,他們登陸島嶼後,要克服43度的高溫,在滾熱的熔岩原行走。加蘭特表示,「這可能是有史以來最難的挑戰,希望火山在我們造訪時不會爆發」。

巨龜的糞便比人類手掌還要大。(圖片來源:Extinct or Alive 截圖)

團隊首先在熔岩原上發現了巨龜的化石。進入叢林後,隨後他們發現巨龜將灌木叢壓扁的蹤跡,並留下比人類手掌還要大的糞便。不久,他們更在泥地上發現巨龜的腳印,而腳印仍是濕的,代表著有活的巨龜在島上活動。

團隊沿著腳印,很快就找到巨龜洞穴,最終在該處發現了一隻雌性的費爾南迪納巨龜,估計有逾100歲,牠的身形龐大,外殼光滑,頭部呈粉紅色。加蘭特興奮地抱起巨龜,並親吻牠。為了避免火山爆發將島上生物淹沒,他們將巨龜帶回保育中心照顧。保育人員在巨龜身上置入晶片標記,並取得血液基因樣本,可以作為研究繁殖的活體樣本。

找到巨龜後,探險團隊十分興奮。(圖片來源:Animal Planet)

已滅絕百年的「費爾南迪納巨龜」,在1906年首度被發現後,隨後超過一世紀都沒有再發現。加拉帕戈斯群島共有14個巨龜品種,如今存活下來的只有10種,包括費南迪納巨龜。這種巨龜在1906年首度被發現後,被指出因人類過度捕獵和火山爆發而絕種。

責任編輯:熊詠思