科大研究團隊證海洋內波能助調節珊瑚礁熱白化

社會 18:08 2019/12/01

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科大研究團隊證實,海洋內波冷卻功能可為珊瑚礁營造一個抗熱環境,或有助防止珊瑚白化。(香港科技大學提供圖片)

近年世界各地的珊瑚礁因氣候變化而引起泛熱帶白化現象威脅。有大學研究團隊證實海洋內波(海裡的波浪)的冷卻功能可為珊瑚礁營造一個抗熱環境,或有助防止和更準確預測珊瑚白化。相關研究成果已於科學期刊《自然-地球科學》中發表。

香港科技大學海洋科學系助理教授Alex Wyatt,聯同來自東京大學、聖地牙哥加州大學斯克里普斯海洋研究所、美國地質調查局,以及佛羅里達理工學院的科學家組成研究團隊,就內波對太平洋西面、中部及東面珊瑚礁的溫度影響進行了定量分析。

團隊利用自行研發的新型過濾方法,在日本、法屬波利尼西亞和巴拿馬不同海深的珊瑚礁位點量度溫度,從溫度記錄中擷取內波訊號,以比較有內波及無內波海域的加熱情況。結果顯示,內波的出現有助減少該海區的酷熱情況,包括在2015至2016年厄爾尼諾現象期間,內波的出現便將加熱程度減輕了88%;一些本可導致全數珊瑚死亡的嚴重加熱地區,因內波的出現而將加熱量降低了約36%至50%,有些地區甚至完全避免了加熱情況的發生。

研究發現,天然內波的降溫能力會隨水深而上升,在水深8至10米的淺水處,內波將熱量減少了20%至41%;而在水深30至40米的較深水處,則減少了54%至88%,反映內波是一種能減輕珊瑚白化的重要過程。相反,在欠缺內波、或因氣候變化而令內波頻率和強度下降的地方,珊瑚礁的受熱威脅愈趨嚴重。

研究結果亦顯示,可透過人工引流至需要特別保護的珊瑚群落,能減少海洋加熱對它們的影響,惟其只能提供小範圍或短暫的保護,要長遠解決珊瑚礁的存活問題,應先解決氣候變化的根本原因。

責任編輯:郭詩詩