【兒童健康】人工色素或影響專注力 營養師:高糖色素食物易令學童情緒波幅

健康 14:15 2019/12/04

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人工色素或影響專注力,營養師表示,高糖色素食物易令學童情緒波幅。

如何為孩子選擇健康零食這個問題,令不少家長頭痛不已。孩子少不免喜愛甜食,但不少家長都擔心,吃糖或太甜的零食,除了引致蛀牙風險外,還擔心高糖份及含人工色素的零食,會影響孩子的情緒及學習專注力。到底,含人工色素及高糖份零食,對孩子有何影響?

色素常用於糖果汽水雪糕

「如果你會生第二胎的話,會希望是仔還是女?」好友佩妍問。

我不假思索答道︰「當然是女!我會買很多粉紅色頭飾、小花裙、鞋子等為她打扮。」

「小兒子剛一歲,男孩是否特別活躍?以前大女可以安靜吃飯,但兒子則不停玩弄食物及餐具,玩多於吃;上遊戲小組時,也不能坐定定,真氣壞人,我怕他是否患上過度活躍症!曾聽此症因說吃糖太多而容易患上,是真的嗎?」

患有專注力不足及過度活躍症(ADHD)的兒童,其專注力、活躍程度、情緖控制等方面,或較同齡孩子有明顯差異,因而對其學習成長、社交生活造成障礙;醫學上並無確實定論,指出ADHD與飲食營養有直接因果關係;但有關ADHD的研究結論,主要提出兩方面的飲食建議,包括減少高糖份食物及避免攝取人工色素。

英國南安普敦大學曾發表研究,提出兒童攝取人工色素會增加其活躍情況,並指出可能與ADHD有關的人工色素,包括誘惑紅AC(129)、淡紅(122)、麗春紅4R(124)、喹啉黃(104)、日落黃(110)及檸檬黃(102),括號數字為其國際編碼系統編號,這些都是常用於各類糖果、汽水、雪糕等食物的添加色素。

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高糖份食物影響血糖急升急降

不過,由於研究存在不少限制及未知因素,且很多國家的食物管理局亦認同,即使兒童停止進食有關人工色素,亦未能消除其活躍情況;相反,沒確診過度活躍的兒童,即使多攝取人工色素,亦無突然變得活躍,故目前主要只作提醒,建議市民小心選擇。

這些含人工色素的糖果、飲品等,同時是高糖份食物,兒童經常進食此類零食,血糖易急升急降,導致情緒大幅波動,影響精神狀態及集中力,故患有ADHD的兒童,不宜經常進食太多零食,飲食習慣宜定時定量,有助血糖保持穩定。

至於佩妍兒子的情況,實有點過慮,才一歲的男孩,往往都是較好動的。

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撰文 : 周詠苑 註冊營養師