【香港味道】森美餐廳靠人情味屹立半世紀 子女棄專業守護老父創業心血

休閒 15:18 2019/12/12

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屹立西環半世紀的森美餐廳,現在已由第二代、葉氏三姊弟接手,他們堅持爸爸的要求:菜式要大大碟、真材實料。

如果你是西環街坊,必定認識在皇后大道西、開業已50年的森美餐廳,門口的牛牛招牌曾被視作西環地標,雖然招牌因安全理由已於多年前已被拆掉,但餐廳內的一檯一椅似乎並沒有太大改變,仍是港式餐廳老模樣。

當年掛在餐廳門口的牛牛招牌被拆,Dickson說這隻牛是爸爸自己設計的,當時價錢要6萬元,已足夠買一層樓。(餐廳提供)

餐廳現在已由第二代、葉氏三姊弟接手,他們堅持爸爸的要求:菜式要大大碟、真材實料,故此開業半世紀依然深受食客歡迎,不時來懷緬一番。

森美餐廳創辦人葉聯,9歲從內地來港,當時做過不同類型工作,後來經親戚介紹到淺水灣酒店做,從此就展開酒店的工作生涯。隨後他亦做過多間高級酒店,包括希爾頓、國賓、文華、半島等等。

葉聯不斷跳糟,並非為爭取更高的工資,原來是為了增值自己,「爸爸是做廚師,要面對不少外國人,故想學好英文,便轉職做工時較短的侍應,廚師當時每月人工四百多元,侍應就只有約五十元,但他都不介意,因收工後可到語文學校學習英文。」後來葉聯從侍應升至經理級,就開始有創業念頭。

葉聯(站立者)從前穿上西裝招呼客人,還會為即席煮汁,就像表演一樣。(餐廳提供)

森美第二代負責人、葉聯的二子葉德盛(Dickson)說:「爸爸覺得做樓面不可能做到40、50歲,因到時會被人淘汰,爸爸有兩個朋友便提議一起開餐廳,於是3人合作,更用上爸爸的英文名Sammy(森美)做餐廳名字,1969年正式開業。」

葉聯在酒店工作時認識很多食客,不少是達官貴人,當年森美的座上客,都是非富則貴或政界紅人,七、八十年代便有港督麥理浩及尤德,較近年代的藝人就有周潤發、周星馳等。另外還有不少熟客經常在家設宴,邀請葉聯上門做到會服務,如鄧蓮如。

第二代接棒 協助爸爸打理生意

在九十年代,森美另外兩位拍檔退休,把股份全賣給葉聯,他的三個子女亦開始協助爸爸打理生意,Dickson說:「當時我在酒店工作,但見到爸爸一個在舖頭很忙,決定辭工回舖幫手。」

後來Dickson從事保險業的大家姐、做IT的三弟都放棄本身工作,相繼回到森美。三姊弟分工清晰,大家姐負責接待客人及到會服務、二弟Dickson就管廚房出品、三弟就做水吧工作及兼任樓面。

三姊弟起初打理餐廳,就遇有不少困難,包括跟老員工的關係。「森美有不少老臣子,都質疑我們的實力,開始時合作並不太融洽,後來我們十分落力工作,他們慢慢開始改觀,關係亦漸漸轉好。」

餐廳用上格仔檯布,牆上掛著古老的油燈以及掛鐘,十分懷舊。(湯炳強攝)

善待員工 沙氏沒有裁員

雖然森美有三姊弟坐鎮,但現年已90歲的葉聯都不時在餐廳現身,Dickson說爸爸是餐廳的靈魂人物,不論食客及員工見到他都是十分開心,尤其是員工,個個都很尊敬他,皆因他非常愛錫下屬。

「2003年的沙士,經濟十分差,森美的香港仔分店結業,但爸爸並沒有裁減讓店的員工,把他們全部調到西環店,因爸爸覺得員工個個有家庭,都是家庭支柱,並不能貿貿然辭退。」

另外葉聯每逢大時大節,都會向員工送贈賀年美食,更全是自己親手做,「每年的農曆新年及端午節,爸爸和我們會一齊做年糕及包糭送給員工,希望大家開開心心。」

餐廳其中一個招牌菜:砵酒燴羊膝($140),葉聯親自設計以砵酒汁煮羊,味道略帶甜,更可辟去羊羶味。(湯炳強攝)

三姊弟已接手森美30多年,Dickson說經營環境困難,更認同創業難守業更難,還要打理家族生意,壓力更大,是難上加難。

「現在的食客很嘴刁,如果他們來食10次都感到滿意,但第11次來食發覺味道可能有少少走樣,下次便不會再來,所以我們在保持食物水準上,必須下大量工夫,要保證無任何差池。」

記者:招美寶