城大研發新抗癌療法 動物研究可減少腫瘤體積和重量逾6成

社會 15:58 2020/01/06

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城大研究團隊指這項研究已在科學期刊《Chem》上發表,目前正申請美國專利。

現時治療癌症,不少病人會接受化療藥物,雖然有一定效果但同時會出現不同的副作用,城大化學系正研究一種「紅光抗癌療法」,希望將來可以加入化療藥物,以減低副作用,在動物實驗上,發現可以減少老鼠身上的腫瘤體積及重量多達六成。

城大化學系副教授朱光宇及其研究團隊開發創新抗癌化合物,該種新型抗癌化合物名為「phorbiplatin」,可望減少「正常」細胞在接受癌症藥物過程中,尤其乳癌和卵巢癌,受到的損害。

化療藥物就像槍一樣

城大研究團隊用了約3年時間開發phorbiplatin。朱光宇解釋,Phorbiplatin是第一種可以用紅光激活的抗癌前藥,進入人體代謝後會變為活性的化療藥物。

現時化療藥物未能精準攻擊癌細胞,是抗癌治療的一個難題,化療藥物就像槍一樣,持續射擊生長中的惡性腫瘤,但過程中亦會損害健康細胞。

其研究團隊為提升準確度,在抗癌藥加入對紅光高度敏感的光吸收劑,然後注入體內。當光吸收劑被低強度紅光激活,就會釋放抗癌藥物,團隊選用紅光,是因它的穿透力較強,又不傷害非癌細胞。

他指出Phorbiplatin甚具藥用價值,因它在黑暗的地方例如在體內時並不活躍,但只要使用低強度的紅光照射,phorbiplatin便可在不使用任何外部催化劑的情況下被激活,認為這個方法更準確有效,附帶傷害也較少。

老鼠腫瘤體積減少67%

為了測試其功能,團隊透過小鼠的作臨床研究,發現與臨床化療藥物「奧沙利鉑」相比,由紅光激活的phorbiplatin使腫瘤體積減少67%,重量減少62%。城大研究團隊亦發現,用於測試的小鼠在治療後,其主要器官狀態相對較好,而使用化療藥物治療的小鼠,則出現某些副作用。

現時城大的研究團隊目標是運用此項研究促進光活化抗癌藥的開發,尤其是可用紅光活化的藥,從而減少傳統化學療法的毒性,並將進行臨床前期研究,做更多測試毒性、療效的實驗。€€€€€€€€€€€€€€這項研究結果已在科學期刊《Chem》上發表,目前城大正為phorbiplatin申請美國專利。

記者:洪芷晴