美華裔教授建港公用臍帶血庫 促研究臍帶血治療

社會 00:00 2020/01/10

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美國新澤西州立羅格斯大學教授楊詠威研究臍帶血幹細胞治療脊髓損傷多年,為實踐治療方法,2017年設初創公司落戶科學園,建立臍帶血庫。(陳靜儀攝)

雖然有父母會儲存子女臍帶血供未來治療未來用途,但私人血庫收費不菲。有生物科技初創公司2017年於科學園建立公用臍帶血庫,並與公立醫院合作,收集到1000名嬰兒的臍帶血。

血庫儲存年期達30年,捐贈者可優先取回血液,其他患者可較平價購得治療血液,亦可促進其他實驗室研究新治療方法,達到三贏。初創創辦人指,研究顯示臍帶血內的單核細胞或能治療脊髓損傷,讓患者復行,成立血庫是希望實踐治療。

臍帶血是嬰兒遺留在臍帶和胎盤中的血液,當中的造血幹細胞能夠治療多種血病,但美國新澤西州立羅格斯大學教授楊詠威表示,臍帶血中其他單核細胞,例如前體細胞、間質細胞等,都可能有治療用途。

楊過去15年在中國內地研究脊髓損傷幹細胞治療,2016年發表研究成果,20名經幹細胞治療的病人中,達75%能夠復行。雖然他希望將治療方法推展至全世界,但全球僅有90萬份臍帶血存量,不足以治療全球300萬名脊髓損傷患者。

楊指,內地有近100萬名脊髓損傷患者,加上本港具生物科技優勢,故與夥伴合組初創公司Mononuclear Therapeutics,2017年落戶科學園建立血庫和實驗室,以推動研究和治療。實驗室營運兩年,投資額達800萬美元,初創現正進行A輪融資,料募得1600萬美元資金。

初創自2017年底起與中文大學合作,在威爾斯親王醫院收集家長捐出嬰兒臍帶血,至今已收集到1000名嬰兒的血液。楊表示,一般治療僅會用到血液中5%細胞,其他臍帶血則只能丟棄浪費,故其初創收集到血液後,會進行分離抽取細胞,分為5至10份儲藏於零下150度環境,可儲存30年以上。捐贈者可優先免費取回血液作治療,而其他患者經配對後亦可以坊間三分之一價錢(約港幣1萬元)購買合適血液。此外,初創亦會取用部分血液,供自己或世界其他實驗室研究臍帶血治療用途,做到「三贏」局面。

Mononuclear Therapeutics位於科學園的實驗室和臍帶血庫剛於去年12月獲美國血庫協會認證,目標是3至4年內收集到約3萬份血液。(陳靜儀攝)

楊表示,血庫剛於去年12月獲美國血庫協會認證,目標是3至4年內收集到約3萬份血液;由於楊專長為神經外科,初創未來將會研究脊髓損傷、中風和老年黃斑病變的臍帶血治療方法,更將會向歐美及內地監管部門申請認證,為脊髓損傷治療進行臨床前實驗。

記者:徐紹軒