【醫療科技】中大與科企共同研究臍帶血治療 有望成為嬰兒腦缺氧新希望

社會 00:00 2020/01/10

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中大指有關研究仍在實驗階段。

嬰兒出生時若腦缺氧,嚴重時可導致身體殘障。香港中文大學與生物科技初創公司Mononuclear Therapeutics合作新治療,除收集臍帶血,亦研究血中單核細胞的治療效果,在動物實驗中發現,臍帶血或有助缺氧腦部恢復能力。

先天性腦缺氧可損嬰兒活動能力

中大醫學院婦產科學系學部主任黃志超表示,本港每100名新生嬰兒,有1至2名會患先天性腦缺氧,可造成大腦麻痺症,致嬰兒活動、記憶能力受損。風險因素包括母親懷孕過程中吸煙、高山反應等,或胎盤分離、分娩時臍帶繞頸。傳統低溫治療可減慢嬰兒大腦損傷速度,惟效果視乎其損傷程度。

有望成為新治療希望

黃志超表示現時未有針對新生嬰兒腦缺氧的治療藥物,僅能在嬰兒腦部出血太多時做手術抽走血液,或使用冷凍治療減慢受損速度。他指,使用臍帶血輸血較冷凍治療簡單,形容研究有望成為治療嬰兒腦缺氧的新希望。

小鼠改善了活動能力

研究團隊利用小鼠進行動物實驗,向出生後不久就腦缺氧的小鼠提供臍帶血單核細胞,再測試牠們的記憶和活動能力,如走迷宮認路回家、走斜坡。結果發現腦缺氧小鼠的能力有改善,甚至接近正常小鼠。

團隊正準備於人類嬰兒進行臨床前實驗,黃料單核細胞可讓他們腦缺氧嚴重程度減輕,但要完成實驗才能與傳統治療比較。

初創與中大在2017年底開展合作,投入近1000萬元進行研究,當中創新及科技基金資助約600萬元,整項計劃料可以在2020年底完成。

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記者:徐紹軒