【武漢肺炎】內地專家研究推斷新病毒或由蛇傳人 未必是蝙蝠

社會 19:28 2020/01/23

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內地最新研究推測新型冠狀病毒或與蛇有關。

武漢肺炎疫情擴散,惟至今源頭未明。北京大學醫學部微生物學系聯同廣西中醫藥大學等團隊,分析基因排序後,推測新型冠狀病毒與蝙蝠及不知源冠狀病毒相近,而當中不知源冠狀病毒經蛋白質編碼後,亦與銀環蛇及中華眼鏡蛇兩種蛇類最相近,換言之估計病毒源頭可能來自蛇。即是有機會是兩種病毒於同一動物上「同源重組」(Homologous recombination)而成,之後傳染人,故推斷蛇很可能是新型冠狀病毒的宿主。

北京大學醫學部微生物學系、廣西中醫藥大學、寧波大學醫學院及武漢生物工程學院就新型冠狀病毒展開研究,分析5個武漢肺炎基因圖譜,並與不同地區的蝙蝠、麝貓、馬騮、鼠等物品基因序列作比較,推測新型冠狀病毒或屬蝙蝠及不知源冠狀病毒重組而成。

團隊以新型冠狀病毒不同位點的基因組替換時間推斷,估計新病毒以2.02年時間經由同源重組再傳染人類。至於當中不知源冠狀病毒宿主誰孰,經蛋白質編碼後與蛇最相近,銀環蛇(Bungarus multicinctus)及中華眼鏡蛇(Naja Atra)兩種蛇,又以銀環蛇與新病毒最相近。

研究指出,涉及兩種蛇類於中國東南部,包括武漢等地常見,而華南海鮮市場亦有售蛇類,估計蛇較大機會屬新病毒的宿主;而冠狀病毒蛋白結構經不同宿主同源重組後,或致跨物種傳播,惟與沙士冠狀病毒不同,新型冠狀病毒感染人體後症狀較輕微,亦僅有限度人傳人。

團隊估計,情況或與宿主屬冷血爬蟲類動物有關,令新型冠狀病毒感染人體後,感染能力減弱,不過又提醒新型冠狀病毒傳傳人後如適應人體,或令病毒於緊密接觸者間人傳人速度加快。

記者:陳正怡