【武漢肺炎】法庭停擺案件堆積如山 律師憂恢復聆訊時情況「完全不敢想像」

社會 14:04 2020/02/12

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(經濟日報資料圖片)

因應武漢肺炎(COVID-19)疫情持續肆虐,司法機構早前先後兩度宣佈法庭暫停正常運作,僅處理緊急聆訊,為期已達兩周。政府內外均有律師對安排表達不滿,質疑司法機構通知過於倉促,亦認為法庭毋須完全停擺,形容案件堆積如山,一旦恢復正常聆訊,情況「完全不敢想像」。

司法機構自1月29日開始,兩度宣佈將2月首兩星期的案件押後,期間法庭只處理緊急聆訊。法庭停擺近兩周,有律政司的高級檢控官批評,司法機構對於防疫安排「唔last minute(最後關頭)都唔講」,而律政司內部待處理的案件已堆積如山,該檢察官指出,「打風兩日,法庭唔開已夠煩,而家等於打風兩個幾星期,完全唔敢想像一旦恢復正常運作會點」。

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該檢控官又批評,法庭根本毋須完全停止運作,03年沙士期間,法庭亦如常開放及運作,只是增設戴口罩及量體溫等措施。檢控官估計,刑事上訴案件最受今次法庭暫停正常運作所影響,因為已在獄中服刑的被告需待法庭恢復正常運作才可上訴,屆時或已服畢刑期。

私人執業的大律師陸偉雄亦批評司法機構安排混亂,對於暫時被押後的案件,「無人話過俾我聽點處理,淨係話日後再排期,幾時排又唔知,點處理又未有官方說法。」陸亦認為法庭毋須停工,現時做法實屬擾民,尤其沒有渠道向法庭作查詢,只靠司法機會發放的通知,而有關通知又往往接近周末才發出,「法庭唔係話上就上,有好多準備功夫」,質疑短時間內未必能配合法庭安排。

因應法律界的多番查詢,據了解,司法機構日前就發出1份通知,指明白法律界持份者的關注,並解釋往往於較倉促的情況下才決定法庭未來一周的安排,是因為將案件押後是一個重大決定,司法機構需因應不斷變化的疫情,配合政府對公共服務採取的措施及考慮有關措施帶來的後果,才可作出相應決定。

司法機構於通知中又解釋,於受影響期間已擴大當值法官服務,以處理所有緊急情況,相關人士可透過當值法官服務,向法庭提出緊急申請。但司法機構亦提醒使用者切勿濫用該服務,例如不應致電當值法官作查詢。

對於有相關人士就民事訴訟案件的處理程序提出關注,據悉,司法機構於通知中解釋,鑑於法庭辦事處暫停服務,一切提交文件等的限期,將會根據《釋義及通則條例》中,有關時間的計算處理,即若然提交文件的期限中涉及辦事處停工的日子,限期將會延長至辦事處復工當天。司法機構又鼓勵民事訴訟中的與訟各方,透過聆訊以外的途徑自行達成協議。

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記者:楊詠渝