【抗疫英雄】袁國勇小時候曾患嚴重肺炎入院 從不畏懼病毒受啟發成微生物學家

健康 17:34 2020/02/13

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袁國勇小時候就患嚴重肺炎入院,從不畏懼病毒受啟發成微生物學家。

近日武漢肺炎爆發,每日看新聞都會留意到「袁國勇」這個名字。袁國勇是傳染病專家,亦是香港大學醫學院微生物學講座教授。他於2003年發現沙士是由冠狀病毒形成,被稱為「抗SARS英雄」。

小時候曾患嚴重肺炎 住院2個月

袁國勇是世界知名的傳染病學專家,但仍然保持低調,生活簡單。他喜歡在下班後聽電台節目,睡前及起床後都要打半小時太極。他的衣著及伙食,全由太太打點。

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他去年接受港台節目《鏗鏘說》時透露,小時候家裡窮困,有一次生病患上嚴重肺炎,輾轉之間入住瑪麗醫院。當時他的母親覺得他會死去,不敢到醫院探望他,他最後住院2個月康復。不幸的是,自此他的左邊肺部受到破壞,至今坐長途機偶爾仍會咳血。

受達安輝教授影響成傳染病科醫生

他中學入讀皇仁書院,大學時就讀香港大學醫學院。當年全港僅有香港大學有醫科,每年只收150人,醫科生可說是精英中的精英。

袁國勇研究微生物前,曾在聯合醫院工作。(圖片來源:影片截圖)

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就讀期間,他遇上了恩師達安輝教授。當年美國政府最高級的醫官說過,傳染病的戰爭已經完成,因有抗生素及疫苗可對抗傳染病,應將資源放在其他地方。達安輝教授不認同,認為治好傳染病病人是很重要的事,這個理念對袁國勇日後成為傳染學醫生有很大影響。

若能控制傳染病不對外傳播,對整個社會有很大影響。

自覺不適合做外科醫生

袁國勇從港大醫學院畢業後,同學陳健生提醒他做醫生是要幫助窮困及有需要的人,而當時大批醫生爭相加入瑪麗醫院,令他考慮加入其他較有需要的醫院。正好聯合醫院急症室缺乏本地醫生,他便與另外3位醫生到聯合醫院工作,前後擔任急症科、內科及外科醫生。

那時候我發現,不管在聯合醫院工作多久,自覺永遠無法達到老師的水平,開始對自己有點失望。

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袁國勇與當年戰友劉飛龍(現為聯合醫院急症科顧問醫生)共賦同居逾1年,劉飛龍與袁國勇同睡一張碌架床,劉睡上鋪、袁睡下鋪;劉負責煮飯、袁負責洗碗。袁國勇早前受訪時曾示範將生果徹底消毒清洗乾淨才放進口,亦表明決不食刺身,但劉飛龍卻爆料指,年輕時的袁國勇「乜都話好食!」

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沙士後已提醒要重新審視環境衛生

袁國勇在2003年確認沙士是由冠狀病毒,而不是其他的衣原體或病因形成,更發現病毒是由蝙蝠傳至果子狸,再傳到人身上。他在訪問中又提到,如果不是2003年沙士,政府或許不會給予港大太多資源做研究。

1997年前基本上全無資源給我們,全部都投放在心臟病、腦血管病和癌症等。

袁國勇在2003年已表示,再有因動物傳播的疫情出現,問題會很大。(圖片來源:影片截圖)

翻看他2003年接受港台有關沙士的訪問,當時他已提到必須監管和監察野生動物,否則病毒再次傳染人類,引起另一次爆發問題會很大。他認為SARS對人類及中國全國而言,是時候要去考慮再次審視飲食文化,環境的衛生問題亦要重新審視一次。

責任編輯:徐穎彤