【新冠肺炎】陳茂波:新財政年度赤字或歷來最高 財政儲備仍容許續推逆周期措施

社會 12:58 2020/02/16

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陳茂波指,過去數年,為了提升各項公共服務,政府的經常性開支大增。(陳茂波網誌圖片)

新一份財政預算案即將出爐,財政司司長陳茂波透露,新一個財政年度的預計財政赤字,以金額計,可能是歷來最高,但背後的主因,除了是推出逆周期紓困措施支撐經濟,亦是因政府近10年的經常性開支持續大幅增加,及經濟轉弱令政府來自稅收和土地的收入顯著減少,他強調現時政府的財政儲備,容許近期可持續推出逆周期措施,以穩住就業,支撐經濟。

陳茂波今日(16日)發表網誌,指出由於外圍經濟環境複雜多變,疫情對內地的經濟影響仍有待觀察,本地除疫情外,又未完全走出去年社會事件的陰霾,令人不得不對短期的經濟展望維持審慎的態度,財政赤字可能會維持一段時間,具體數字在即將發表的預算案中,會詳細交待。

他稱,留意到有評論指,去年下旬推出的3輪紓困措施、行政長官上月公布總值100億元的10項民生政策新措施,以至日前涉及200多億的防疫抗疫基金,大大增加了政府的支出,質疑長遠而言香港在財政上是否能夠承擔。

陳茂波解釋,解讀財政赤字,須考慮的不單是赤字的幅度,或數字相等於生產總值的比例,同樣重要的是檢視赤字的成因,例如支出的性質、收入隨經濟或市場情況而波動的幅度有多大等,而過去一段日子政府加大開支的一個主要原因,是為了提升服務(例如社福)或加大對社會多方面的投資,屬需要的「追落後」工作,至於往後開支增加的力度,須視乎政府長遠的財政承擔能力,即須與收入的增加相對應。

陳茂波說,為確保公共財政的穩定,未來在考慮新增的開支,尤其是經常性開支時,·政府必須更注意財政上的可持續性,量入為出 ,同時要做好發展經濟的工作,保持經濟增長的動力、找尋新的增長點來增加政府收入以支撐各項公共服務和社會建設,將繼續是非常關鍵的一環;政府亦需努力突破各種窒礙經濟發展的制約,包括土地、人才及勞動力方面的短缺,為經濟發展創造容量及更有利的條件。

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記者:陳曉瑩