【新冠肺炎】疫情負面資訊易令兒童焦慮 心理學家籲家長要過濾慎用言詞

親子 20:21 2020/02/20

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註冊心理學家指有機會引發小朋友的負面情緒,出現害怕及焦慮情況,建議家長提供多一些正面信息,減少他們的憂慮。(iStock圖片)

新冠肺炎(武漢肺炎)肆虐,全港學校停課。學童長時間留在家中,還不時直接或間接的接收不同疫症資訊,加上搶口罩搶米搶廁紙的畫面,註冊心理學家指有機會引發小朋友的負面情緒,出現害怕及焦慮情況,建議家長提供多一些正面信息,減少他們的憂慮。

家長不妨借助一些有關傳染病的故事書或繪本,向小朋友解釋今次的疫症。(本報資料相)

勿添加負面意見

這陣子,香港人談論得最多的話題肯定是新冠肺炎,小朋友在旁「聽聽埋埋」,大抵都對這病不會太陌生,但多是一知半解,那麼應該如何向他們解釋呢?

註冊心理學家程衞強說年齡不同的小朋友,做法都不一樣。他說︰「兩歲左右的幼童,不用跟他們解釋得太複雜,因他們並不會明白。這年紀的小孩應已有患病的經驗,家長可用傷風、流感的概念跟他們解釋,亦可借助一些傳染病的故事書或繪本,跟他們灌輸載口罩、洗手的重要性,以及不要在街上胡亂觸碰東西、回家如何處理鞋子及衣服等等,話題着重個人的衛生。」

註冊心理學家程衞強說面對新冠肺炎,家長要向小朋友灌輸正向的思維。(被訪者提供)

對於3歲或以上及小學生,程衞強說他們某程度上已認識個人衛生的知識,故可以跟他們談論新冠肺炎的一些基本概念,如這是新的病毒、為何會出現、對大家有甚麼影響等等,讓他們認識多一點。

家長要核實資訊

17年前的沙士,香港人只憑報紙、電視及收音機知道疫情最新發展,但如今已進入人人有手機的年代,資訊爆棚,應如何讓小朋友接觸合適的資訊呢?

程衛強說,來自四方八面的資訊實在太多,真假難分,家長一定要fact check事件。「大人要搞清楚事件的真偽,消化後才跟他們解釋,但家長不宜滲入太多自己個人情緒或意見。另外說話時亦要小心用詞,如跟小朋友說染上這肺炎有機會致命,但就不要講『好大鑊呀!』因只會嚇怕他們。」

為避免受到感染,小朋友亦已懂得要經常洗潔雙手。(本報資料理)

現今疫情嚴峻,確診人數不斷上升,早陣子政府更於深夜到公共屋邨疏散居民,令人聯想起當年淘太花園的U型聚水器導致沙士擴散原因,擔心出現「淘大花園2.0」,人心惶惶。

程衞強說如小朋友接觸這些較「驚嚇」的消息,家長一定要小心處理,「成人不能把自己的負面情緒帶給小朋友,不要說『這些居民很慘、又淘大花園事件啦』,可着重講一些實用資料,如簡單解釋U形渠的情況,從而教導他們為何如廁後要合廁蓋沖水。」

香港人天天都搶購口罩及消毒用品,小朋友見到這些畫面可能感到不安。(本報資料圖片)

至於天天出現搶購口罩、清潔用品、廁紙及米等等,小朋友見到後可能大感不惑,甚至感覺害怕,程衛強說家長這時候要安撫他們,可解釋是因現在所有人出街都要戴口罩,所以很快用完便要去排隊買。如是小學生的話,家長不妨跟他們談論一些政府政策,但分析一定要中立。

面對這次重大的疫情,程衛強認為小朋友的情緒有點波動亦屬正常,但如果小朋友出現害怕、焦慮、怕死,甚至刻意收理自己,父母就一定要多加陪伴,向他們作正面的解釋。

保持適當運動量

全港學校農曆新年後已開始停學,令小朋友日常生活有變,情緒會否有影響呢?「小朋友見不到老師、同學,或會有些孤獨感,但影響不算太大,我反而關注身體上的發展,因小朋友應出外曬曬太陽,多點做運動。如果經常『屈』在家,會感覺得悶,情緒可能會有波動。」

現在小朋友很少到公園曬太陽,程衞強提議家長可與他們一起在家做適量運動。(本報資料相)

程衞強建議,家長可以在家跟小朋友郁動身體,「如果是幼稚園小朋友,父母可以跟他們做開合跳的簡單動作,又或鴨仔跳的活動。如小學生就可根據年齡及體能,選擇一些合適的運動。」

程衛強以自己兩個分別8歲及10歲兒子做例子,他便跟兒子一起做掌上壓、簡單的健身動作等。但他強調運動是因人而異,故必須量力以為,或諮詢相關專家建議。

記者:招美寶