【齊心抗疫】翻用檢測沙士技術驗新冠 本地科創稱靈敏度較現時高10倍

社會 19:47 2020/03/03

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于常海教授(右)指新技術檢測需時3至4小時,坦言不能同時要求高靈敏度及能快速進行測試。 (陳靜儀攝)

新冠病毒(武漢肺炎)持續,及早檢測一直是防疫中重要一環,惟當樣本中的病毒數量少,目前檢測方式便有機會出現弱陽性及假陽性檢測結果,而科學園內的海康生命科技有限公司今日(3日)公布,成功將曾用於檢測沙士病毒的「增強型螢光實時逆轉錄(ERT-PCR)」技術,應用至檢測新冠病毒,又稱靈敏度較現時高出10倍,及能排除假陽性結果,可免費為坊間提供技術轉移。

目港本前採用「逆轉錄—聚合酶鏈反應(RT-PCR)」方式檢測新型冠狀病毒,惟當樣本中攜帶的病毒數量少或濃度不足,如只有少於50條冠狀病毒的病毒鏈,則有機會無法被檢測,或出現弱陽性檢測結果,即不能確定樣本是否帶有病毒基因,而愈弱的陽性,出現假陽性機會亦愈大。

而海康生命科技自1月底起,將曾用於檢測沙士病毒的「增強型螢光實時逆轉錄(ERT-PCR)」 技術作多番測試,今日公佈终成功應用於檢測新冠病毒,研究員何耀昌表示,即使樣本中只有1條新型冠狀病毒鏈,此技術亦能成功檢驗出,因相比現時檢驗方式,新技術可將樣本內的病毒鏈進行多一種擴增,靈敏度較現時檢測方式高出10倍。

另外,團隊在研發過程中,曾加入其他無關的病毒鏈作「特異性試驗」,以提高該檢測的獨特性,以降低檢測時對冠狀病毒呈假陽性的機會。

海康生命科技主席于常海指,及早檢測出攜帶冠狀病毒的患者,就能及早隔離,但坦言需時約3至4小時,時間較現時約1小時為長。于常海又透露,檢測一個樣本的試劑成本為50元,而一次能同時測試400個樣本,現免費為坊間提供技術轉移或支援,研發成本除自資外,部分由黃乾亨基金贊助。

記者:鄧凱文