【本地遊】周末西營盤精華遊 典雅殖民建築大觀園

休閒 15:33 2020/03/13

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周末不妨由維城觸蹟的導賞員翁漢輝帶大家遊西營盤。

疫情下少出國的興緻,周末不妨來趟西區建築遊。要追蹤英國殖民地的遺痕,港島西營盤是極佳的選點,英式喬治亞紅磚築與舊唐樓互為映照,無論歷史及視覺元素極為豐富,這次由維城觸蹟的導賞員帶隊講掌故,到西營盤「香港倒後鏡」一番。

香港開埠的百多年前,英軍見西營盤位處海邊及山勢陡峭,其地理環境有極佳的軍事優勢,故在此一帶築起軍營,故此地有「西營盤」之名。這區更融匯了早期香港殖民史、展現華洋雜處樣貌的大眾生活面貌,不少設施如醫院、公共浴室亦首先在西營盤區設立,是早期香港的規劃完善的社區,

第一站︰前高街精神病院 石煙囪轉移美利樓

首站自然是著名的前高街精神病院。今天只留下麻石外牆和迴廊立面,但已列為法定古蹟,建築物則改建為西營盤社區綜合大樓。

前高街精神病院的立面還保留著,導賞員翁漢輝表示,「這些花崗石都是當年從石塘咀開採過來,在香港是鮮見的宏偉。」(攝影︰馮柏偉)

典雅的外觀建於1892年,本為國家醫院的護士宿舍,二戰後大樓才改作精神病院至1961年,青山精神病院落成後,院舍遂改作日間精神科門診部。1971年至1998年間大樓一度被空置,也是傳為「鬼屋」的那段歲月。

前高街精神病院的綠窗迴廊,有極佳的拍攝角度。(攝影︰馮柏偉)

細心留意,這花崗石立面前的停車場入口,有個石煙囪,原來也有段故。維城觸蹟導賞員翁漢輝提到,「2000年此建築改建時,留著部份煙囪,而同時中環美利樓屋頂上的8支煙囪卻不翼而飛,所以後來美利樓遷址赤柱,這裏的煙囪就轉移到那裏。」

建築本來的石煙囪,部份已轉移至赤柱美利樓,但現址仍保留幾個擺放。(攝影︰馮柏偉)

第二站︰華人精神病院 喬治亞時期紅磚建築 

前高街精神病院隔一條街,正有這座英式喬治亞時期的建築,建於1891年,紅磚、拱廊、拱心石都是當時的建築特色,但原來它前身為是華人精神病院,現在則是美沙酮戒毒診所。

前華人精神病院,今天已是美沙酮戒毒診所。(攝影︰馮柏偉) 

翁漢輝說,香港重光後,旁邊的精神病院恢復運作,及至1961年,屯門區的青山醫院啟用,全面取代此為外藉人而設的精神病院,唯此華人精神病院則得以保留。

前華人精神病院後其實是條梯巷,這裏的「西尾道」仍保留著昔日的T形路牌。(攝影︰馮柏偉)

「但據聞此精神病院只有16張病床,故使用率不高,況且當年華人有精神病,會返廣州白雲山精神病院醫。」 翁漢輝說。

第三站︰英皇書院   瑰麗古蹟校舍

數西營盤最瑰麗的學校,當然首推英皇書院。學校於1926年落成,為本港現時仍用教學用途的少數戰前官立學校。1941年12月太平洋戰爭爆發,英皇書院曾用作救護站,日佔期間這裏曾用作飼養軍用騾馬的馬廐。今天,校舍已列為法定古蹟。

英皇書院的門口仍然瑰麗典雅。(攝影︰馮柏偉)

英皇書院校舍的小園景,是學生休憩所在。(攝影︰馮柏偉)

遊走此新古典主義風格的紅磚建築,雖然外人不能進入,但可欣賞它飾有石柱的外廊、模製檐楣、圍繞窗戶的石砌緣飾等細節。

第四站  抗疫站西約方便所 變身文化古蹟資源中心 

離開英皇書院,就可到舊贊育醫院一遊。雖然目前其醫院修葺中,其紅磚建築被遮蓋,但遊客仍可移步至旁邊的附屬建築,原西約方便所參觀。

前西約方便所,白色的外牆陽台還保留著。(攝影︰馮柏偉) 

香港自1894年起發生了嚴重的鼠疫,太平山街及西營盤區一帶又多華人聚居,導致鼠疫迅速傳播。為了防疫,港督卜力於1903年改善西營盤的居住環境,增加醫療設施以減低鼠疫傳播,西約方便所( 即診所) 的概念在此時便應運而生。今天,其門口還有1909年啟用時的碑文。

現時它屬於舊贊育醫院的附屬建築物,並成為長春社文化古蹟資源中心,並以舊贊育醫院附屬建築物的名義被評定為香港二級歷史建築,外型典雅。

舊贊育醫院的古典樓梯,是電影《黑社會2以和為貴》中,和聯勝辦事人阿樂(任達華)在這推鄧伯(王天林)落樓梯的取景地。(攝影︰馮柏偉)

翁漢輝帶記者到後面一間細屋,「鼠疫橫行時,這裏推測是一個停屍間,方便所潔淨屍體。」而一場鼠疫,亦喚醒了公眾公共衛生的危機意識,成為改革香港醫療體制的先驅。

第五站 聖類斯中學 30年代神父勇救街坊

尾站是在第三街的聖類斯中學,它建於1927年左右,前身是為西區的窮苦子弟及街童提供正規工藝教育的「西環教導所」,灰沉沉的建築採用Art Deco式的風格,相當型格,現為三級歷史建築。校舍其實由東、北、中及西翼4部分組成,當然正門的圓拱陽台最是醒目。

導賞員翁漢輝當年曾在聖類斯中學任教,對校內的掌故知之甚詳。(攝影︰馮柏偉)

導賞員翁漢輝現為中學教師,剛才他曾在聖類斯任教,他說在這裏的學生,都知上世紀30年代其神父勇救街坊的事蹟。「1934年西環煤氣管大爆炸,當年的第二任院長韋助力神父,率領一眾同學去災場救人,成為佳話。」

撰文︰馮柏偉