【知識庫】什麼是全球大流行?全球大流行歷史

健康 12:47 2020/03/13

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莫樹錦醫生指,Pandemic(大流行)是嚴重字眼,因這字眼意味着數以萬計生命將危在旦夕。

傳染性疾病在世界同步威脅大量人口時,可謂流行病或大流行(pandemic)。此時病毒很可能為全新種類,能輕易感染且能有效地人傳人,人們普遍對新疫情不具免疫,疫情火速向世界蔓延也是指標。

若疫情僅局限特定國家或區域,只能算傳染病(epidemic)。倘世界各地開始持續出現社區爆發,就算是大流行,故世衞將新型冠狀病毒疾病定義為全球大流行。

莫樹錦:Pandemic(大流行)是嚴重字眼

醫生莫樹錦日前在《經濟日報》撰文指,Pandemic(大流行)是嚴重字眼,因這字眼意味着數以萬計生命將危在旦夕,就是世衛總幹事譚德塞(Tedros Adhanom Ghebreyesus)在三月七日也難於啟齒,只說:「除非我們確認對新冠肺炎失控,否則毋須稱之為大流行。」(意譯)

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聯合國衞生組織(UN Health Agency)簡單地把大流行定義為:「『sustained community-level outbreaks』in at least two world regions」,即是在全球兩個區域或以上持續發生社區性爆發。

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往歷史走一轉,一三四三年,商船從中亞把染有黑死病的黑鼠帶到歐洲,數年間席捲意大利、法國、西班牙、葡萄牙和英國,近億人口為此喪命,雖此病從未離開歐洲,但確認為人類歷史上最慘烈的大流行。

一五二○年,西班牙軍隊登陸墨西哥,帶同從非洲劫來的黑奴,豈知他們曾染上天花(Smallpox),因當地的印加(Inca)土著從未接觸這病毒,也沒有抵抗力,短短半年內,阿茲特克帝國(Aztec Empire)裏過半人口染病死亡,西班牙順利在此地稱王,天花可算是引起大流行的「第一代生化武器」。

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