成立義工團體籌款開設非牟利洗腎中心 退休港大人林淑棠:快樂來自服務別人

健康 10:55 2020/03/25

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林淑棠十分鼓勵年輕人參與義工服務,因為可以學習到怎樣和人溝通、策劃及訓練領導才能。(黃建輝攝)

林淑棠(Ivy)外表穩重,但她說不止一個人曾形容她很大膽。「因為我既不是醫生又非護士,卻籌辦了一間洗腎中心!」成立了8年的「愛心力量中原慈善洗腎中心」位於灣仔,以非牟利性質營運,而這只是林淑棠逾20年慈善事業的其中一環。

62歲的她剛榮休,之前的正職是香港大學醫學院內科學系行政經理。林淑棠是義工團體「愛心力量」的主席,成立逾20年來,以在內地建校助學為主,但2012年她卻成立了一所非牟利的洗腎中心,收取較私家醫院低廉得多的費用(現時每次洗腎收費$1,250),為本港需要洗血的腎衰竭病人提供多一個選擇。

Ivy在加拿大取得工商管理學士學位後,於1985年回港。她有一段時間晚上在明愛成人夜中學擔任兼職教務主任,日間則在九龍塘幼稚園當副校長。由於有志於教育界發展,便到港大進修教育文憑。

服務港大30年

89年,Ivy轉到港大機械工程學院兼職,當行政主任,開始了她和港大的30年緣份。一年後,她投考港大醫學院內科學系的全職行政主任,成功入職後,時刻不忘增值的她,95年又以兼讀形式在城市大學修畢語言及法律文學碩士。

Ivy稱其工作擔子不輕,要同時兼顧港大醫學院的內科學系,以及瑪麗醫院內科部的行政管理,涉及人事管理、財務管理、設施管理等,管轄秘書、文職人員、清潔工等近40人。

回望這份做了近30年的工作,Ivy觀察到隨着大學及醫院管理局的改革,醫生近10年面對的工作壓力與日俱增,而她和部門的行政工作也比以往繁複。

不過,Ivy也感恩在工作上獲益良多︰「系主任每隔數年會轉換,而我就有機會在不同教授身上學習到管理技巧,他們的愛心及視野,都對我有很大影響。也慶幸上司都給我空間發揮財務和管理的知識,我可以在工作中學習到醫療管理,而這一科在香港是讀不到的。」

林淑棠領導的「愛心力量」,早年主力為內地建校籌款。(被訪者提供)

在社區發揮愛心力量

另一方面,大學的工作時間穩定,就令Ivy有更多空間實踐夢想。「在加拿大讀書時常面對寒冷天氣,令我想起中國山區學童的艱苦,所以一直希望可以為他們做一點事。到我加入大學工作,更察覺到教育對一個人的成長有莫大影響。」碰巧她在一個領袖課程上認識了多位志同道合的朋友,於是便在98年成立了「愛心力量」。

此義工團體透過街頭籌款、月餅義賣、慈善晚會、步行籌款等,至今在全國13個省份籌辦及資助了近100間小學,以及圖書館、籃球場等。而十多年前天水圍一宗倫常慘案,就觸發她把義工團體的服務,延伸至關懷本地的基層家庭。

至於成立洗腎中心,Ivy指其實是一位港大泌尿科的醫生及一位洗腎機供應商,見她建校有成績而提議她籌辦。該醫生告訴她,2010年本港腎衰竭病者已接近1萬人,而每年約有1,000個腎衰竭的新症,但因資源所限,公立醫院應付不了如此多病者,他們惟有轉到私家醫院洗腎。

她說︰「當年私院洗腎一次,最平都要數千元,一星期至少洗腎兩次,即是至少都要二萬多元一個月!我知道很多腎友,為了支付洗腎的高昂費出,不惜要賣鋪、賣樓。我想自己的醫療管理知識,若不應用於社會上,便沒有價值了,於是大膽應承對方,但那刻我連一元都未籌到。」

山區建校,一般需要籌款十數萬元,但當時每部洗腎機已要15萬元,開設洗腎中心更需要上500萬元,如何籌錢?「我們做了很多街頭義賣、步行籌款,幸好得到不少個人、團隊和公司的捐助,但我們都只是籌得200萬元。」

把知識傳遞下去

Ivy稱,幸好後來遇上施永青,她遞上詳細計劃書再親自推銷後,終獲得「中原慈善基金」的300萬捐款。之後,她就忙於選址、採購儀器、招聘人手,到訪香港的洗腎中心了解運作外,也到過日本、廣州、上海考察。

視德蘭修女為榜樣的Ivy說︰「我的快樂主要是來自服務別人,如探訪長者,看見他們感受到關懷,我自己也感到開心、滿足。」

過去數十年來都習慣了同一時間應付讀書、工作,又或者是打兩份工的Ivy,對於退休後的生活有何計劃?她笑說︰「本來我也打算一退休即巡迴到訪我們曾捐助的學校,但由於早前接到一個新成立醫療集團的邀請,當行政管理顧問,而我又想把知識傳遞下去,所以就接受了,朋友都笑我是『不退不休』一類人。」

退休理財買保險為主

在理財方面,林淑棠是十足穩陣派。「我第一份工時已經買保險,至今買了多份不同類型的儲蓄保險、醫療保險,作分散投資。記得10年前,大學有個教授退休時同我說,女性平均活到87歲,所以我們這一代要預備可活到100歲,要有足夠退休儲備。」

Ivy說大學的退休金,她用了部分做定期儲蓄收息,加上生活素來簡樸,她相信可應付未來生活所需。

愛心力量中原慈善洗腎中心有9位全職護士、1位駐中心的工程師,日常運作則由護士長負責。(黃建輝攝)

盼能籌辦第二間洗腎中心

林淑棠表示,目前香港有6所非牟利的洗腎中心提供洗血服務,以規模來說,共有21座血液透析儀器的「愛心力量中原慈善洗腎中心」,是全港第2大。

「中心在2019年,提供了9,834次洗血服務給腎衰竭病者。目前服務90名腎友,已經額滿,而等候名單上尚有30人。」因此她的願望是多籌辦一間洗腎中心。「不過選址有很多考慮,因為每次洗腎要4小時,腎友身體較虛弱,所以要交通方便,而大廈的升降機也要夠空間方便輪椅人士出入。」

她表示已經常留意有沒有空置學校,又曾去信去地政署查詢會否有地方可改建為洗腎中心,無論如何,目標都是幫助更多病人,為他們提供更加專業的洗血服務。

記者:胡慧雯