【癌症殺手】被稱為「沉默的癌症」病徵易混淆 一文看清淋巴癌6大病徵

健康 12:31 2020/04/03

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淋巴癌的病徵並不明顯,因此又被稱為「沉默的癌症」。

淋巴系統作為人體免疫系統的重要部分,萬一當中的淋巴細胞出現異常病變成癌細胞時,很多時病徵都並不明顯,非常容易被患者所忽視,因此又被稱為「沉默的癌症」。作為淋巴癌之一的非霍奇金淋巴瘤已經是全港癌症的第8號殺手,據醫管局最新資料顯示,2017年共有1002人發病,當中有395人死亡,佔整體死亡數目的2.8%。

非霍奇金淋巴瘤可從身體任何部位發病

據香港防癌會及智友站資料顯示,淋巴瘤是淋巴系統的癌病,當人體內的淋巴細胞發生惡性病變時,它們便會在淋巴腺內不斷增新形成腫瘤。淋巴瘤主要可分為霍奇金淋巴瘤和非霍奇金淋巴瘤兩大類,當中以本港第8號癌症殺手非霍奇金淋巴瘤較為常見,且可從身體任何部位發病,較無跡可尋,並可歸納為慢性、惡性和高度惡性淋巴癌三大類。

顧名思義,慢性淋巴癌是較為緩慢的腫瘤,縱使沒有治療,多數患者都可以存活5至10年,不過目前仍未有徹底根治的方法。反之,惡性淋巴癌和高度惡性淋巴癌患者的病情發展相當迅速,如果得不到適當治療,患者有機會在數月間失去寶貴的生命。

此外,非霍奇金淋巴癌更可發生在淋巴系統以外的組織,如扁桃腺、胃腸道、鼻腔、 鼻咽、皮膚、骨髓和中樞神經系統等。

病徵易與其他疾病混淆

淋巴癌的病徵通常都不太明顯,而且十分容易與其他疾病混淆,其中最常見的6大病徵如下:

  • 頸內、腋窩或腹股溝的淋巴結內出現腫大或不痛的腫塊,摸起來堅硬且無痛感,用手觸摸不易滑動
  • 大量流汗或發燒,尤其是在夜晚
  • 全身持續出現紅疹、痕癢
  • 食慾不振、體重下降
  • 容易疲累
  • 咳嗽、呼吸急促

若癌細胞經已擴散至骨髓並且損害造血系統時,患者更會出現貧血、瘀腫及感染等現象。可是,這些徵狀亦有機會與其他疾病的徵狀相似,未必與淋巴癌有關。所以當發現以上種種徵狀持續出現時,患者應當及早求醫診治。

醫學界至今仍未完全了解淋巴癌的成因,但近年研究報告顯示,以下一些風險因素會增加患淋巴癌的機會:

  • 遺傳基因病變
  • 病毒感染 (如感染愛滋病病毒)
  • 輻射
  • 化學藥物
  • 體內免疫系統失常 (如類風濕性關節炎、愛滋病及接受器官移植後接受免疫抑制劑)

接受治療期間宜少食多餐

據英國註冊慈善團體 「Lymphoma Action」指出,飲食雖然無法治癒淋巴癌,但充足的營養有助於輔助治療效果,並幫助復原。 攝取充足的營養,能夠幫助忍受淋巴癌化療,並避免感染。

當中,有些淋巴癌藥物或治療,例如化療,以及發生在消化道的淋巴癌,或是消化道接受放射治療,都可能會減低胃口,或是讓人覺得很容易吃飽,以下做法或有幫助: 

  • 正餐前30分鐘不要喝水。
  • 將食物放置在較小的溶液中。
  • 不需依照三餐時間用餐,當感到飢餓時再吃即可。
  • 少食多餐,可吃小份量的點心。
  • 選擇熱量、能量較高,且富含健康營養素的食物。
  • 使用熱量較高的橄欖油、起司等食材。

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責任編輯:羅嘉欣