【袁國勇專訪】港大研究揭新冠病毒肆虐全球之謎 袁國勇:製造病毒量是沙士病毒量的3倍

社會 12:08 2020/04/07

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袁教授認為是不少國家控疫力度不足才致疫情嚴重,未必是病毒變異導致。(馮漢柱攝)

港人聞「冠狀病毒」色變,因便會憶起殺死299人的2003年沙士(SARS)慘痛教訓,無法磨滅。而這次新冠病毒肺炎疫情更全球大流行,短短3個月就令130萬人確診,逾7萬人死亡,死亡率已達5%,比當年沙士全球約8,000宗確診及700多人死亡,今次疫情更嚴峻。

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袁國勇在專訪時表示,利用癌症病人同意使用的部分正常肺部組織,比較沙士冠狀病毒和新冠病毒的特性,發現後者可製造出來的病毒量是沙士病毒量的3倍;而患者感染沙士病毒後,人類細胞受體會產生先天性免疫反應,製造可防止細胞被進一步感染的干擾素,及產生炎症細胞因子,致有明顯病徵出現,發高燒、很快有嚴重肺炎、呼吸衰竭需入院,而帶病毒量最高峰為感染後7至10日,是最易傳染他人的時期,但病人已入院,故造成社區傳播的風險較低,亦解釋了為何當年沙士疫情雖造成「爆炸性」影響,全球錄得8,096宗確診個案及774人死亡,但之後便「消聲匿跡」;但新冠病毒雖也會「撳低」干擾素,但卻無法產生炎症細胞因子,故85%人無病徵或呈症狀輕微,僅15%患者會病情較嚴重。

袁國勇指港大的最新研究發現,新冠病毒製造出來的病毒量是沙士病毒量的3倍。(馮漢柱攝)

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但袁國勇指,新冠肺炎很大機會如季節性流感般循環,「它比沙士的入院率多100至1,000倍,雖然不似2003年沙士爆炸力那麼強,如果死亡率1至4%,那麼醫療系統會癱瘓,會死很多人,如果只當它是季節性(流感),20%香港人感染,750萬港人,即要150萬人感染,只要1%,就有15,000人死亡,好得人驚﹗」故本港嚴守全民戴口罩、做足個人和環境衞生、保持社交距離是正確的防疫方向,才令至今病例相較其他地方偏低及死亡人數少,而醫療系統和深切治療部仍可足夠應對,「很可惜外國專家不同意我們,但他們現時好大件事。」

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對於新冠病毒如出現變種,會否令疫情更嚴峻難控,袁國勇指新冠病毒屬核糖核酸病毒(又稱RNA病毒),在每次複製時都會出現變異,現時其已有30多個位置變異,或是傳播力變強的原因,但其致全球大流行,袁認為是不少國家控疫力度不足才致疫情嚴重,未必是病毒變異導致。

TOPick袁國勇教授專訪內容

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記者:楊玉珠