【愛爾蘭疫情】紮根香港愛爾蘭籍余理謙神父 因新冠肺炎安詳離世一生為公義發聲

休閒消費 19:33 2020/04/15

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余神父一直是香港人公義道路上的同行者。(網上圖片)

歐洲的疫情以意大利及西班牙最為嚴重,但香港人近年潮興移民的愛爾蘭,確診數字也不少,截止昨天(14日)為止,已有10,647宗確診,365人死亡。而在死亡個案當中,當中有一位是香港天主教會非常熟悉的神父——余理謙神父(Fr. James Hurley)。他1926年生於愛爾蘭,18歲時進入耶穌會修道,1952花了30多天乘船來到香港,大半生都在香港度過,直至2014年返回家鄉愛爾蘭退休。

據耶穌會中華省會長周守仁神父在其Facebook的公告,余神父是4月13日在都柏林因新冠肺炎逝世。他於3日前確診新冠肺炎,但情況不嚴重,周日還在電視觀看教宗為羅馬城及全球降福。13日那天與家人吃完晚飯後,一直保持清醒,直至晚上安詳逝世,終年93歲。

余理謙神父常用的箴言,這是其中一句,來自聖大額我略:「當我們給與貧窮者必須的物品,我們不是把我們的慷慨施予他們,我們是還給他們,原來屬於他們的東西。與其說,我們完成一項愛德的行為,不如說作了一個正義的行動。」(圖片取自耶穌會FB)

余理謙神父最為人認識是當年為12位被趕出校的珠海書院學生聲援,替香港開創了學生運動的先河。他於1961-70年在珠海書院任教英文,1969年當時有一班學生在校外的青年報發表了一篇文章,指出珠海書院多方面要改善的地方,令校方感到震驚和憤怒,遂閃電式開除了有份發表意見的12名學生。

余神父曾嘗試多次約見校長不果,在無可奈何下,遂寫了一封批評珠海書院的信件,給全港報章發表。一夜之間,余神父成為報章爭相報導的頭條新聞。他曾說:「我憑良心知道,替珠海學生爭取公道和言論自由是對的,我不會就這樣放棄。」

之後余神父接到電話,要會見當時的香港主教徐誠斌,他以為是被罵,誰知原來徐主教很欣賞他的原則,希望他不要放棄,繼續為學生爭取公道。

其實,余神父一生中,曾多次支持學生的民主運動,他常常強調,香港的年輕人是「社會的良心」;把學生的示威,比作先知的見證。

無疑年輕人的經歷和資源非常有限,但他們的熱誠和慷慨,是香港民主正義的動力,也是教會用福音精神去貫徹現世事物的好榜樣。

年輕時,余神父曾經到工廠工作,體驗勞工的辛苦。(網上圖片)

余理謙神父又是香港少數曾在工廠工作去體驗勞工階層辛苦的神父。他在72年時,曾去工廠工作了4個月。

在工廠負責剪衫,工作性質雖然容易,但重複的工作卻令人很難過,我開始明白多了工人的實況。

他又喜歡為勞工服務,因此在牛頭角聖堂——基督勞工堂服務了11年,並在那裏成立了勞工小組、關社小組,以及國際特赦組織香港分會。

余神父一直是香港人公義道路上的同行者,雖然社會運動有成功有失敗,但他曾說:

這一連串社會運動的得益,是喚醒了大家的社會意識,不再給當政者牽著鼻子走。

記者:何小雲