【母親節】單親泰媽來港27年從外傭到餐廳老闆 兒子:她是110分媽媽【有片】

休閒 09:16 2020/05/08

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麗姐27年前從泰國來港當外傭,一年後嫁給香港男友,惜丈夫因癌去世,留下讀初中的兒子及一筆債務,麗姐跌進人生谷底,但憑著打不死的精神繼續走下去。

十指纖纖的女生,只要誕下子女,便會強大起來守護家庭。泰菜館泰禾美老闆娘曾珠麗(麗姐),二十多歲從泰國嫁到香港開餐廳,可惜丈夫因癌去世,留下讀初中的兒子以及一筆債務,麗姐跌進人生谷底,但憑著打不死的精神繼續走下去。

回首過去,麗姐並沒怨天尤人,還說:「我相信明天會更好。」為母則強這句話,用來形容麗姐就最合適。

麗姐在餐廳身兼多職,包括樓面、廚師、收錢、買貨等,幸好現在有兒子接手,可減輕麗姐的工作量。(湯炳強攝)

今年50歲的麗姐,皮膚白晳,如果不說話還以為是香港人。在香港居住27年的她,笑說已當成自己是香港人。但想當初麗姐是一百萬個不願意來到香港打工的。

麗姐在泰國是位高學歷的大學生,畢業後做秘書,不過因工資低,生活成問題,麗姐便聽媽媽建議來港做外傭。一直過著朝九晚五白領生活的麗姐,來到香港天天困在廚房煮飯清潔洗衫,坦言十分不習慣,更十分掛念泰國的生活。

Matthew出世不久,跟麗姐及爸爸的合照。 (被訪者提供)

這時候,她結識了一位香港男友,拍拖不足一年便結婚,不久誕下兒子Matthew。婚後麗姐在超市打工,但卻覺得工字不出頭,加上她的媽媽從前在泰國經營食店,於是決定開餐廳,1999年泰禾美便正式誕生。

勤力的麗姐一人兼兩職,十分忙碌,她說:「早上8時回超市,下午4時放工去街市買食材準備餐廳的晚市,一直做到凌晨兩時,回家睡4小時便回超市開工。」

為著兒子堅強下來

雖然工作辛苦,但麗姐一家三口生活相當愉快。但這時麗姐丈夫不幸患上癌症,後來病情轉好,可惜幾年後復發,短短15天便撒手人寰。麗姐當時情緒失控,抱著剛升上初中只有13歲的Matthew放聲痛哭。

年輕時麗姐跟兒時Matthew的合照(被訪者提供)

但抹乾眼淚後,麗姐便想到要堅強起來,她說:「阿仔年紀細,還是獨子,只得我一個親人,身為媽媽一定要保護他,提醒自己不能倒下來。」
 
麗姐決定繼續往前走,更把心思放在餐廳上,但因工作太忙碌,逼不得已把Matthew送去寄宿,全心全意打理餐廳。不過麗姐的餐廳生意不佳,更頭頭碰著黑,「餐廳試過水浸、爆渠,最嚴重是冧餐廳招牌,幸好沒有路人受傷。」

餐廳屢出意外已算是小事,最令麗姐受打擊是有債主追上門,「我先生是做揸車的,原來買了一間部車送貨,但我全不知情,他供了幾個月款便離世,仍欠下十多萬元,我當時怎會有錢還呢?」但麗姐覺得要有借有還,於是左慳右慳,每個月還9,000元,數年後還清債項。

兒子萬聖節扮鬼扮馬拉客 

Matthew也日漸成長,知道媽媽工作辛苦,便主動提出回舖頭幫手,麗姐說阿仔在舖內發生不少難忘事。「某年的一個萬聖節,舖頭很少生意,Matthew見到這情況,便穿上萬聖節衣服扮鬼扮馬站在門前拉客,效果不錯,有幾個客被他拉了入內。」

麗姐說雖然限聚令放寬,餐廳座位也要減半,生意大跌50%,但她直言餐廳對防疫有責,更不介意限聚令繼續實行。(湯炳強攝)

畢竟餐廳經常發生突發事件,當時只讀中學的Matthew也未能招架得住,幸得媽媽解圍,「有次Matthew拿著一碟辣椒醬給食客,不小心撞到另一枱的女食客,少量的辣椒醬沾到她身上,女食客說醬汁入了眼睛,更大大聲投訴Matthew,我便上前解圍,並立即叫救護車,安排食客入院洗眼,怕她視力受損,但她卻拒絕登車,只著我給她5,000元便不追究,我即時拒絕,她便怒氣沖沖離開,隨後便不斷致電要我賠錢,但我當然不肯,後來這位女士也沒有再出現了。」

兒子給媽媽110分 

現在已慢慢接手管理泰禾美生意的Matthew,笑說仍然記得這件事,但就覺得媽媽很厲害,要煮菜又要兼顧餐廳大小事,自言是她心目中的女強人。

Matthew說:「媽媽可以一個人做三個人的工作,是我見過最厲害的女人。她十分勤力,卻從沒有說個半句辛苦。而且十分堅強,我一生人只見過她哭過3次,第1次是爸爸離開、第2次是婆婆在泰國遇上車禍、第3次是泰王駕崩。如果我要俾分媽媽,100分不夠,要俾到110分。」

炒泰國椰菜苗(68元):椰菜苗分量十足,入口爽嫩,味道清新。(湯炳強攝)

麗姐在旁聽到高分數十分開心,她更說:「其實我俾Matthew都有90分,因他很生性,性格純品,如果可以再勤力一點,就可以取100分滿分。」

Matthew直言要不斷提升自己,包括要學識煮泰國菜,希望可以繼承媽媽超凡的藝技。Matthew說得無錯,餐廳就憑麗姐的出品,吸引不少食客上門,難怪近年可以開分店,生意愈做愈大。

記者:招美寶