【新冠肺炎】袁國勇團隊製蝙蝠腸道類器官 證新冠病毒可感染人類腸道及呼吸道

社會 17:26 2020/05/13

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袁國勇團隊證實新冠病毒可感染人類腸道及呼吸道。

新冠肺炎肆虐全球多月,已知受感染後病人有發燒及咳嗽等症狀,亦有少部分人出現腹瀉。港大醫學院微生物學團隊透過蝙蝠及人的腸道類器官,證實新冠病毒除可感染上呼吸道外,同時亦可經腸道受感染。

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研究由港大微生物學系講座教授袁國勇及助理教授周婕領導,首次利用中華菊頭蝠的腸道幹細胞,於實驗室模擬腸道上皮的細胞組成,製造蝙蝠腸道類器官;透過從確診患者糞便取樣本進行研究,發現新冠病毒可於蝙蝠腸道類器生長。

袁國勇(左四)團隊研究證實新冠病毒可感染人類腸道及呼吸道。(受訪者提供相片)

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團隊同時利用人類腸道類器官進行研究,亦發現新冠病毒可於人類腸道類器官繁殖,而一名女患者糞便樣本亦檢出有新冠肺炎病毒;換言之,結果已表明新冠病毒不單可感染呼吸系統,亦可感染人類腸道,甚至已出現確診患者腸道感染。

團隊認為,已知菊頭蝠屬沙士病毒的天然宿主,而基因分析亦早已揭新冠病毒,與從菊頭蝠檢到的沙士冠狀病毒有緊密關係,惟未有直接證據顯示蝙蝠帶病毒同樣受感染,亦礙於未有實驗室模型令有關研究受限,而透過製造蝙蝠腸道類器官,相信可就蝙蝠病毒進一步研究。

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袁國勇稱,即使於確診患者糞便抽出的樣本,只有極微量的病毒量(CT值為33.6),置於蝙蝠腸道類器官內亦可令病毒繁殖,亦進一步指明新冠病毒確來源自蝙蝠。

他認為,利用成人腸道或肺部幹細胞,於實驗室製造人類類器官,可用作了解跳上人類、甚或適應人類的動物病毒;而未來亦可透過蝙蝠腸道類器官研究蝙蝠病毒,了解能否感染人類呼吸道類器官,從而預測引致下一次人類新型病毒感染的可能性。有關研究已於國際科學期刊《自然醫學》發布。

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記者:陳正怡