【退休創業】生意人退而不休闖出路 200萬創業賣日本手製蘋果批【有片】

休閒消費 12:54 2020/05/21

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Tony的甜品店主打青森蘋果批,曾創下日賣500個的紀錄。

不少打工仔或老闆,勞碌大半生後退休,也選擇舒舒服服享清福。不過65歲的魏勝鈞(Tony)大膽豪擲200萬元開創另一番事業,不惜工本將日本甜品運來香港,雖然忙碌卻充滿挑戰,令退休生活更添色彩。不如去片聽他怎講︰

看起來相當年輕的Tony,活力十足,完全不似已達花甲之年。退休前本業做電子產品,由市場部做到總經理、董事長。後來在廣州及東莞自行設廠,專做電器零件,如吸塵機捲綫器、釣魚用的探魚器等,亦為客人設計配件,然後出產至歐美等地,因此他經常到世界各地出差,亦長駐內地生活。

Tony的甜品店主打青森蘋果批,曾創下日賣500個的紀錄。(黃建輝攝)

因健康問題退休

他投身行業40多年,以前星期一至六工作,更要住在國內工廠內,非常困身。大約2014至2015年左右,長時間勞碌導致身體抱恙,要進行通波仔手術,腳亦出現毛病,因此決定退下火綫。其仔女一個是工程師、一個從事風險評估,沒興趣接手生意;妻子也不希望他長居內地,於是計劃退休並決定結束生意,回港過退休生活。

Tony的生意頭腦,在退休後仍然沒有停下來,創業念頭一直蠢蠢欲動。他說:

以前做廠時我要直接參與做產品開發,不停創新,為公司思考如何延續品牌及產品的壽命。我自己沒有太多嗜好,又因為身體關係不能做劇烈運動,休息了一兩年,期間試過做網購生意,在亞瑪遜售賣電子零件,但結果不理想,失敗收場。

Tony之後開始覺得無所事事,很難過日晨。以往忙於工作,與朋友們幾乎斷絕來往,於是開始重新聯絡上他們,飛到海外如美國、意大利等地探朋友聚舊,順便旅行遊歷。他有一位在日本定居多年的舊相識,在當地開設名為Tokyo Cake Factory Cocolo的甜品蛋糕廠,Tony一試愛上,更決定嘗試將甜品引入香港。

所有蛋糕經低溫急凍,再在店舖解凍焗製,爐具、材料都是日本貨,相當講究。(黃建輝攝)

找到退休後新目標

Cocolo零售店設在東京池袋,工場則在和歌山,主理人為田中久利市甜品大師,堅持完全使用日本食材、全人手製作,批發至日本大大小小的甜品店,甚至酒店咖啡室。所有產品當時只作內銷,Tony於是決定投資數十萬,租用朋友在銅鑼灣地帶的舖位,開設一間小小的外賣店,專售Cocolo的蛋糕。

Tony不經第三者,自己做入口商,租用凍倉儲存,甚至親自送貨,更不時飛到日本工場考察,事事親力親為,很忙但卻很有滿足感。可惜因為蛋糕賣相普通,吸引力低,雖然口碑不錯,但因為賣得便宜,利潤極低,生意額平平亦不足以抵銷成本,營業8個月期間每月也虧蝕,最後損手離場。

Tony說:

其實不算蝕了很多,卻賺了不少經驗,食客個個都讚好吃,反而令我增添信心。

位於池袋的Tokyo Cake Factory Cocolo本店,低調但深受本地人歡迎。(相片由受訪者提供)

因為不甘心,Tony決定另覓舖位再開店,不考慮銅鑼灣、尖沙咀及旺角等鬧市,反而希望找一個悠閒的地方,客人可以坐下慢慢吃,甚至邊行邊吃,最後找到西貢這個舖位。他本身不是老行尊,第一次正式開甜品店,第一步創業之路已行錯,結果交了不少「學費」。

原來這店前身是教學中心,改作食店要全部拆掉再重新設計,抽風、去水、地板及廁所位也要重裝,裝修比預算高出2至3倍價錢,更有裝修公司開出150萬天價,他笑說當時嚇到腳軟!最後他選了另一家報價較便宜的公司,可惜已交了大半年空租,加上不惜工本引入昂貴的日本爐具,最終總共投資了接近200萬。

問他不怕蝕大本嗎?Tony卻說:

其實是騎虎難下,不過我退休時已作出儲備,仔女已出身,沒有太大負擔。這盤生意不為賺大錢,自己也不求大富大貴,即使全蝕掉也無所謂,不會唔開心。反而自己有了目標,生活更充實、更有滿足感。

以前早上飲完茶後,已不知如何打發時間,真的沉悶到在家「發霉」,不想過這樣無聊的人生下半場。現在可以做自己喜歡的事,跟以前工作不一樣,感覺輕鬆,不會太大壓力。

店子由Tony親自設計,連牆上的青森蘋果園相片都是親手操刀。(黃建輝攝)

太太由質疑變支持

Cocolo西貢店在去年9月開幕,店子陳設都是Tony一手一腳設計,簡約和風似身在日本。憑着手製青森蘋果批打響名堂,由日本急凍直送,再即場以北海道牛油及日本吉士醬新鮮焗製,令整條街也瀰漫着烘焙香氣。周末最高峰銷量賣500個,更曾試過賣斷市。店內另有售日本芝士蛋糕、京都抹茶等產品,也大受歡迎。

青森蘋果批每件$33,入口熱辣辣,外層酥皮鬆脆,餡料有粒粒蘋果肉及香滑吉士。(黃建輝攝)

年初新冠肺炎疫情爆發,幸運地對其生意影響不太嚴重。疫情期間不少港人為了放風,一窩蜂擁到西貢行山郊遊,也帶來生意,因此未算太大打擊。反而Tony害怕不能入貨,心急選用空運來港,不過成本極高,差不多接近10萬元運費。這批貨雖然蝕本,不過他亦沒有加價,至少以後學懂得長遠計劃,入定多點貨作儲備,每一步也是學習的機會。

甜品生意漸上軌道,Tony也深明做生意的道理,不時從日本引入時令新產品,為食客帶來新鮮感。他樂觀估計約年尾已可回本,更有開設分店的鴻圖大計,妻子由質疑變成支持,也為他打了強心針。雖然利潤不高,他只求做到收支平衡,最重要是將產品介紹給港人,賺取寶貴經驗,和附近店主結成好友,退休日子也過得更有意義。

記者:張頌婷