【新冠肺炎】袁國勇團隊揭3.8%湖北返港無症狀者曾受感染 估算220萬患者未被確診

社會 19:15 2020/06/10

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港大微生物學系講座教授袁國勇領導研究,揭湖北專機返港的無症狀人士中,有3.8%帶有新冠病毒抗體。

內地去年底爆發新冠肺炎疫情,至今疫情已見放緩,湖北累計逾6萬人確診,惟隱形病人數目不明,實際確診宗數或被低估。港大微生物學系講座教授袁國勇領導研究,揭湖北專機返港的無症狀人士中,有3.8%帶有新冠病毒抗體,換言之曾感染新冠肺炎,推算湖北有220萬名隱形患者未獲確診,死亡率更較09年甲型流感高近8倍。

港大醫學院微生物學系就本港新冠肺炎隱性感染率展開研究,抽取2018年4月12日至今年2月13日共1938個血清樣本作檢測,當中包括過去數年的99名禽畜業從業員、53名捐器官人士,以及今年1月底前53名出現疑似感染症狀的病人。

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研究分析指,有53人經酶免疫測試檢出有新冠病毒抗體,佔整體2.73%,惟經進一步檢測發現全部未帶有新冠病毒中和抗體,即使出現疑似症狀的病人,亦未見帶有新冠病毒抗體。結果亦顯示,去年上、下半年、以及今年首2個月,都未見新冠病毒抗體率有增加之勢。

港府早前先後多次派出專機,到湖北接載400多名滯留港人返港,當中一人返港後確診。(經濟日報資料圖片)

港府2月底先後多次派出專機,到湖北接載400多名滯留港人返港,當中一人返港後確診。團隊為452名湖北經專機返港的無症狀人士,抽取共1665個血清樣本作檢測,發現有17人檢出有新冠病毒抗體,佔整體3.8%,當中更有15人檢出帶中和抗體。

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研究指,幾乎帶有抗體的回流人士全都來自武漢,僅1人來自荊州,部分人來自兩個家庭群組。而於湖北回流的433人士返港第13天抽取的樣本,亦有4%檢出有中和抗體。

團隊指,研究結果反映真正確診感染人數被嚴重低估,3.8%湖北回流無症狀者檢出有抗體,即曾受新冠肺炎感染;截至3月底,湖北累計確診個案達67802宗,按現時湖北5900萬人口推算,有97%、即220萬名隱性病人未被確診。

研究亦進一步就湖北錄得3193宗新冠肺炎死亡個案推算,相等於未有確診的隱性患者 0.15%,與2009年豬流感死亡率達0.017%比較,新冠肺炎死亡率足足多近8倍。

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另外,研究亦曾為45名本港已康復的確診患者,抽取血清樣進行新冠病毒抗體測試,逾91%檢出帶有中和抗體,餘下四名感染新冠肺炎後情況輕微者,即使康復卻未有產生抗體。團隊指,輕微症狀患者未能產生抗體原因不明,仍有待進一步調查。

團隊指,根據研究中的低抗體陽性率,特別是香港,推斷大部分香港及湖北居民仍未有新冠病毒抗體,認為於沒有疫苗或抗病毒藥物的情況下,無可避免再爆發疫情,同時正因抗體陽性比例低,一旦放寬防控措施,亦未可阻止疫症蔓延。

有份領導是次研究的港大醫學院微生物學系臨床副教授杜啟泓解釋,是次研究至今年2月中,仍未發現有港人帶有新冠病毒中和抗體,亦相信有關帶抗體比例不高,或與本港防控措施有效有關;團隊將繼續就本港新冠病毒抗體陽性率進一步作研究,以了解本港曾受感染的隱形病人普遍程度。

是次研究已於在國際科學期刊《刺針(微生物)》發表。

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記者:陳正怡