【新冠肺炎】美國研究發現新冠病毒進化長出觸手 傳染健康細胞成「殭屍」加強擴散

健康 13:14 2020/07/01

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美國有研究發現,新冠病毒目前已進化至可令受感染的人體細胞變成長有多隻觸手的「殭屍細胞」。

新冠肺炎疫情肆虐全球,近期更有爆發第二波疫情的跡象。美國近日有研究發現,新冠病毒目前已進化至可令受感染的人體細胞變成「殭屍細胞」,並長出多隻「觸手」接觸鄰近的健康細胞注射毒液,令「殭屍細胞」不斷在人體內增生,感染速度增快。

全球確診人數突破1000萬

據美國約翰斯霍普金斯大學統計,目前全球新冠肺炎確診人數已突破1000萬,死亡人數超過50萬。科學界目前普遍認為新冠病毒的傳播方式和其他病毒相同,透過附在口腔、鼻腔、呼吸道、肺部和血管等健康細胞的表面後進行「大量複製」。

不過,據美媒《洛杉磯時報》報道,美國加州大學分校研究團隊近日發現,新冠病毒的傳播方式已經有所進化。團隊透過顯微鏡圖片發現,健康的人體細胞一經新冠病毒感染,便會長出多隻布滿病毒顆粒的「絲狀偽足」(filopodia)成為「殭屍細胞」,同時透過「絲狀偽足」感染鄰近的健康細胞成為「殭屍細胞」,傳染效率較以往高。

專家形容感染方式「陰險」

據領導研究的加州大學細胞及分子藥理學教授克羅根(Nevan Krogan)指:「新冠病毒殺死細胞前,會利用另一機制感染其他細胞的做法太陰險了」。雖然愛滋病毒及牛痘同樣透過「絲狀偽足」把病毒傳播至全身,但他指出新冠病毒能如此迅速地發展出「絲狀偽足」是極不尋常,而且它們的形狀像樹枝一樣,從細胞分支出來並彼此分支,顯然也很奇怪,其他傳染性疾病不會導致此類多產的突變體生長。

哥倫比亞大學的微生物學家戈夫(Stephen Goff)甚至指出,新冠病毒可能已經發展出2種以上能快速感染更多健康細胞的方法。目前,有關研究成果已於國際著名學術期刊《細胞》上刊登。

此外,佛羅里達州斯克里普斯研究中心(Scripps Research Institute)的研究人員早前亦曾公布一項最新實驗結果,表示「新冠肺炎病毒已產生基因突變」,病毒突變對棘狀蛋白(spike protein)產生影響,導致這些蛋白更穩定,使病毒更容易侵入人體細胞,形同更易受到感染。

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責任編輯:羅嘉欣