小店咖啡一杯難求 IT人開發App助免排隊預購咖啡

社會 17:09 2020/08/03

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何卓堯(左)和李敏華(右)在一年半前開發eCup程式,為使用者提供預先下單買咖啡的服務,至今有逾100間咖啡店加入程式。(受訪者提供圖片)

咖啡在本港愈來愈受歡迎,但要買到精品小店的一杯咖啡,可能要花長時間等候。兩名港大畢業的IT人就看準打工仔需要,開發出助顧客預先下單的應用程式,讓打工仔不需等候就可享用香濃的小店咖啡。

何卓堯和李敏華都是港大工程學院畢業生,曾經在金融界從事IT職位,他們在有意創業之際,發現咖啡店一個痛點,能夠以科技解決問題。

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何卓堯表示,當時他們在商業區工作,附近雖然有不少連鎖咖啡店,但飲用精品小店的咖啡更成為大家追求的生活態度。可是,每當他走到小店時,就發覺好多人在排隊等候,令他陷入應該排隊還是空手而回繼續工作的兩難,久而久之就失去了前往小店的衝動。兩人認為小店不應因偏遠和等候時間長就白白流失客人,於是在約一年半前開發了「eCup」應用程式,幫助小店和顧客。

李敏華介紹,eCup無需使用者註冊提供個人資料,就能經程式下單和付款,等待通知後到店取貨就可,節省等候時間;程式又會將咖啡店的顧客忠誠計劃電子化,例如電子儲分卡,節省店舖成本,讓顧客使用更方便。

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eCup現時已吸引逾100間全港各區的咖啡店加入合作,初創會由每杯咖啡中分賬,另又與大企業合作,為員工提供專屬優惠等。何卓堯稱,由2014至2019年間,本港的獨立咖啡店舖數增長達7成,而現時港人一年消耗近42億杯咖啡,相信市場有增長趨勢,現有模式亦能支撐營運。

面對新冠肺炎衝擊,李敏華指,因在家工作和防疫措施等,位處商業區的咖啡店生意下跌,雖然位於其他地區的咖啡店生意略有上升,有助平衡跌幅,但他們整體生意還是受到影響。因此,他們很快就與咖啡店達成新的合作,顧客可以下單購買咖啡豆和冲調咖啡的工具,在家品嘗小店的咖啡,反應較預期好,令小店和顧客雙贏。

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何卓堯稱,eCup的未來目標是向市民推廣咖啡文化,現時不少人到咖啡店是為了「打卡」,要幫到小店提高知名度,就要將咖啡相關的資訊和知識「入屋」,他們未來會製作咖啡指南、地圖,甚至是網上試飲報告等,將飲咖啡的體驗「數碼化」。

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記者:徐紹軒