港大的建築學者和海洋生物學家研發利用3D設計和打印技術復育珊瑚

社會 16:13 2020/08/04

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港大的建築學者和海洋生物學家合作,研發製成「珊瑚礁盤」給碎落的珊瑚依附生長,藉以加快香港水域珊瑚復育。(港大提供圖片)

全球暖化加劇,珊瑚白化情況嚴峻。香港大學建築學者和海洋生物學家於上月開展合作,研發創新的珊瑚復育方法,利用3D設計和打印技術,製成「珊瑚礁盤」給碎落的珊瑚依附生長,冀提高珊瑚存活的機會;今次的珊瑚復育項目獲漁護署委託進行。

港大建築學院製作及物料科技實驗室轄下的機械製作實驗室,與理學院太古海洋科學研究所合作,研製可供珊瑚依附生長的人工珊瑚礁盤,並追蹤監察珊瑚群落在海岸公園的生長發展。團隊表示,海下灣海岸公園是認識海洋生物的熱點,有多樣化的海洋生態環境,當地的珊瑚群落,佔全港造礁珊瑚品種的四分之三以上,魚類有120多種。惟受生物侵蝕現象影響,棲息的珊瑚礁生態環境近年逐漸惡化,2015至2016年的珊瑚白化和局部死亡事件,已可見本港珊瑚群落生長面對的危機。

港大建築學院製作及物料科技實驗室轄下的機械製作實驗室,與理學院太古海洋科學研究所合作,於今年7月,在海岸公園內3個選定地點,包括東灣仔、磨洲以及世界自然基金會海洋生物中心附近的避風港的海底,設置由機械製作實驗室設計及製作的3D打印珊瑚礁盤,總佔地約40平方米,把珊瑚碎片移植在珊瑚礁盤上。
 

研究團隊於2020年7月,在海岸公園內設置由機械製作實驗室設計及製作的3D打印珊瑚礁盤。(港大提供圖片)

研究人員指,珊瑚碎片脫離珊瑚主體後一般難以存活,而珊瑚礁盤提供結構複雜的基礎,供珊瑚碎片依附着穩固生長,給予它們第二次存活的機會。團隊解釋,瓷磚的關鍵是能把珊瑚從海岸公園的底部抬高,令珊瑚遠離海床中的沙粒等沉積物,避免擦傷組織,破壞小珊瑚;又指沙會隨着水流而移動,尤其是在風暴期間,只有將珊瑚升高,方可擺脫沉積物的威脅,並具有良好的水循環以保持健康,提高珊瑚復育的成效。

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該項研究仍在進行中,團隊選擇了海岸公園最常見的三種珊瑚物種進行研究,當中包括鹿角珊瑚、扁腦珊瑚和十字牡丹珊瑚,並在未來的一年半內持續監測珊瑚礁盤的應用,若研究成功,將會應用於香港的水域;對於復育的時間,團體稱需取決於目標物種,例如巨大的珊瑚生長需要相當長的時間,每年僅生長約一厘米。研究人員希望利用珊瑚礁盤作為珊瑚復育的新出路,既可加快修復珊瑚,亦能有效地保護生物多樣性︰又指珊瑚礁退化是全球共同面對的議題,團隊盼未來能協助不同國家的珊瑚群落復育發展。

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責任編輯:洪芷晴