【海洋保育】被賣上海水族館表演逾10年終獲自由 白鯨姊妹花入住冰島全球首個白鯨保護區

休閒消費 14:41 2020/08/17

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白鯨姊妹花在保育團體SEA LIFE Trust的協助下,終於重返海洋。

保育大自然及野生動物,是人類需要終身學習的課程。最近上海水族館一對12歲白鯨姊妹花,在館內表演逾10年後,終於在英國保育團體海洋生命基金(The SEA LIFE Trust)的協助下,獲安置到冰島的全球首個白鯨保護區(Beluga Whale Sanctuary),重返海洋。

小白鯨體重超過1噸,工作人員每次運送前也要先綵排,確保安全。(SEA LIFE Trust fb圖片)

12歲雌性小白鯨小灰(Little Grey)及小白(Little White),2011年兩歲時在俄羅斯海域捕獲後,被賣去中國上海長風海洋世界,展開圈養及表演生活逾10年。

後來海洋世界被英國默林娛樂集團(Merlin Entertainments)收購,集團極力反對在籠內圈養海豚及鯨魚等海洋生物,於是與英國慈善保育團體The SEA LIFE Trust合作,計劃協助小白鯨重返大自然。

小灰及小白在上海長風海洋世界表演逾10年,後獲接手的英國集團送返大自然。(微博圖片)

牠們早於1年前已出發,經由海、陸、空3路,橫渡逾6,000英里,即約9,656公里,才可到達位於冰島韋斯曼群島海灣的全球首個白鯨保護區(Beluga Whale Sanctuary)。

這個白鯨保護區是由The SEA LIFE Trust及鯨豚保育組織(Whale and Dolphin Conservation, WDC)共同營運,面積達3.2萬平方公里。

全球首個白鯨保護區位於冰島韋斯曼群島海灣,面積達3.2萬平方公里。(SEA LIFE Trust fb圖片)

但要將小白鯨送返大自然的工作並不容易,由於兩條小白鯨體重都超過1噸,而每日的糧食更是重達110磅的魚,運送過程非常困難。

保護區的總經理Audrey Padgett說,這次搬家行動需要利用專門為白鯨設計的工具,如訂製的擔架及吊索,而獸醫及工作人員每次運送前也要先綵排,確保過程順利及小白鯨安全。

經過1年多的運送過程,團隊終於成功在8月8日將小灰及小白送到冰島的保護區。(SEA LIFE Trust fb圖片)

而動物保護專家及獸醫團隊一直有為小灰及小白提供訓練,如調整飲食、訓練水下呼吸及上平台等,讓牠們盡力適應保護區內開放水域的環境,真正重返海洋生活。

加上今年新冠肺炎爆發,全球大流行,更為白鯨的搬家行程添上難度。「疫情下我們還需要保護員工的安全,將他們隔離,因為他們要負責照顧動物」Audrey說。由於保護區位處冰島偏遠地區,令幫忙遷移的專家前往目的地及團隊獲取物資的難度大增,所花費時間比預期中長。

雌性小白鯨小灰及小白兩歲時在俄羅斯海域捕獲後,被賣去中國上海長風海洋世界表演。(SEA LIFE Trust fb圖片)

幸運地,兩條小白鯨最後在8月8月成功運送到保護區,正在安置中心適應中,現時狀況良好,而團隊亦希望將來有多被圈養的海洋生物能獲安置在保護區中,讓牠們重拾自由生活。

記者︰黃依情