中學生設計A.I.盲人手杖奪港大STEM創新獎 可望明年中推出市面

社會 19:13 2020/08/26

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本港中學生蘇穎嵐(左四)、黃子晉(右四)與來內地及土耳其等地成員,憑「AI盲人拐杖」設計在去年「STEM教育國際研討會」獲獎。(港大提供)

香港大學已連續第3年與微軟合辦「STEM教育國際研討會」,6至7月在疫情下移師網上舉行,仍吸引13個國家地區共80名中學生參與,而去年其中一隊來自香港及土耳其等地的參加者,構思結合「A.I.助理」、超聲波導航及平安鐘功能的人工智能盲人手杖,獲得「最具創新性獎」,其設計更獲一間人工智能公司垂青,正在投入開發,預計明年中可推出市面,售價料介乎2,000至3,000元。

去年研討會共有100名來自不同國家地區的中三至中六學生參加,分成11隊設計新穎產品構思及開發規劃方案。

7名來自香港、中國內地、土耳其、印度和加拿大組成的隊伍,憑著「AI盲人拐杖」設計獲「最具創新性獎」。港大「菁英聚港大計劃」顧問委員會主席嚴志堅指,由2018年與微軟合辦研討會至今,今次是首度有學生參賽作品有機會推出市場。

成員之一、就讀寶血會上智英文書院即將升中五的學生蘇穎嵐(Christine)表示,起初與其他成員互不相識,但透過WhatsApp群組及4日3夜訓練營交流,因土耳其組員有見其視障朋友缺乏功能全面的手杖,解決生活上的不便,故萌生設計智能手杖的意念,再了解市面上其他智能手杖的缺點,從而改善設計。

拔萃男書院升中五學生黃子晉(Jason)解釋,其設計有三大特點,包括透過A.I.助理為視障人士作伴,「目的是不想令盲人覺得是自己一個行路、會幫他找方向,好像有人陪伴他」;同時透過超聲波探測障礙物的距離,以震感傳遞訊息給用家;以及如平安鐘般,萬一用家發生意外、跌下手杖,可立即傳送所在位置給其親友。此外,他們亦參考市面同類智能手杖,僅提供英文及土耳其文兩種語言,但因應視障是全球面對的問題,故設計產品能支援多種語言。

其設計概念吸引到去年11月新成立的願景人工智能公司投入資金開發成產品,行政總裁蔣卓男表示,希望仿效外國將A.I.技術應用於解決社會問題的例子,助視障人士避免因使用傳統手杖而受傷的情況。他透露開發進度受疫情拖慢,現時已有產品模型,計劃於明年中推出市面,參考同類智能盲人手杖售價約500美元(約3,800港元),據市場調查考慮將新研發產品售價定於2,000至3,000元,並計劃邀非牟利機構或政府資助視障人士購買。

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記者:馮琪雅