【兒童健康】黐脷筋分4級最影響餵食能力 嚴重可致上下顎發育不全阻礙呼吸

健康 16:03 2020/09/02

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王替燕指出,若到了一兩歲,孩子還未能進食固體食物,進食時經常作嘔,或將食物吐出來,便有可能是患上黐脷筋。

黐脷筋即舌繫帶過緊,是口面肌功能障礙的一種。普遍人認為只影響咬字發音,但其實黐脷筋有機會誘發牙齒排列異常、上下顎發展異常,甚至睡眠窒息症等重大健康問題,不容忽視。

言語治療師王春燕(Louisa)指,黐脷筋可分4個級別,根據舌繫帶長度、位置、厚薄和韌度等劃分。坊間常說的心形脷會導致嬰孩吸啜能力低,但不代表患所有患者都會有這徵狀。

黐脷筋分4級徵狀不同  心形脷不一定出現

心形脷為第一級舌繫帶過緊,屬較嚴重。於嬰孩階段已可發現,因舌繫帶於前方牽拉着舌尖,或使其動彈不得,影響嬰孩吃奶時的吸啜能力。Louisa解釋:

許多時小朋友患黐脷筋,好大程度同時患黐唇筋(唇繫帶過緊),飲奶需要舌頭、嘴唇包住奶咀或乳頭,但他們嘴唇包不住奶咀,舌頭也吸不住。

難以啜奶但又太想喝,吸啜、吞嚥、呼吸的協調紊亂,可能會吸過多氣入肚,飲完沒多久就嘔奶或噴奶。有些較嚴重的個案不能用奶瓶,或需用針筒或插鼻胃管餵奶。

(陳國峰攝)

而第二至四級,則普遍為到了一兩歲,孩子還未能進食固體食物,進食時經常作嘔,或將食物吐出來,才會被發現。因脷筋拉扯的位置為舌頭底部中間,故患者舌尖可前、後伸出,甚至向上伸展,但舌體左右活動的幅度或受限,影響處理食糰的靈活度。

正常進食為門牙咬住食物後,舌頭將食糰送往左右兩側大牙咬碎,但他們做不到。故他們要不吐出食物,要不用口水含至軟爛再吞。

不過即使患黐脷筋,也不一定要做手術剪開舌繫帶,需視乎情況再決定。Louisa指應先做口腔結構評估,從其結構、活動能力上判斷。如曾有第一級舌繫帶過緊的患者,結構異常但沒影響功能,進食、說話都沒問題,就無需剪。「每個人的肌肉張力都不同,有些人較低,有些人天生肌肉能力較好。」

咬字發音問題只佔10%

不少人認為黐脷筋會使咬字、發音差,但從臨床觀察,影響發音的個案只有約10%,影響較多的其實是餵食能力。

但嬰孩進食慢、久含不吞的情況並不罕見,有家長會以為「大大吓就會改善」,Louisa指應按餵食發展史作基準,再判斷小孩是否有問題。「家長要知道,一般嬰孩0至6個月飲奶,6個月開始吃米糊、水果泥等滑糊狀食物,8、9個月可嘗試吃軟固體食物,倘若孩子去到1歲也完全不肯進食,或一吃飯就大哭大叫、抗拒,就可能有問題。」

有些個案隨年紀增長,的確會因其他部位的肌肉協調及補償而有改善,但若有懷疑,應先按餵食發展標準觀察,再決定求醫需要。

若家長忽視問題,有機會使小朋友出現觸覺防禦。因每次進食經驗都很差,故不喜歡進食。若不咬碎食物直接吞下,更會出現作嘔、哽塞的反應。除此之外,長期吃流質、軟身食物,咀嚼能力因缺乏練習而大減,亦影響牙齒生長。「最理想是每隻牙齒都有用來咬食物,牙齒、顎骨才會生長得好。」

言語治療師王春燕(Louisa)指,因上下顎發展不良,故有部分人看起來像哨牙、倒及牙,如年齡太大,即使箍了牙也無法改變上下顎結構。(陳國峰攝)

上下顎生長 吞嚥呼吸均受影響

不僅牙齒生長,上下顎發展、牙齒排列也會受影響。因舌頭被脷筋向下牽扯,這類小朋友較多時會打開嘴巴。上顎生長高峰期介乎6至9歲,最理想情況為合上嘴巴,舌頭緊貼上顎,對上顎產生推力,以塑造圓而濶的形狀。

若長期張開口,舌頭與上顎沒緊貼,上顎就有機會發展得高和窄,變得好迫,不夠位置讓恆齒長出,牙齒排列就變亂。

Louisa指從外觀上看,上顎變窄,將牙齦推前呈尖啄狀,看上去就像哨牙般。另一方面,舌尖被脷筋扯住,下排門牙會往內生長,牙齦、牙床發育不好,下顎也會內縮、變形,上下顎難以正常咬合。

上顎變高、往上推,有機會使鼻腔變窄,甚至推至鼻骨歪斜。鼻道過窄,呼吸時會刺激鼻黏膜腫脹,引致鼻敏感等呼吸問題。

合上嘴巴,用鼻呼吸,鼻腔內的鼻毛會阻隔細菌和塵埃,鼻毛、腺樣體和扁桃腺為抵抗力屏障,但患者常張開口,同時用口腔和鼻腔呼吸,使部分空氣沒經過任何過濾下吸入至喉嚨,刺激扁桃腺於沒感染時都變得腫大。

有黐脷筋患者被呼吸差影響睡眠,會輾轉反側、常常尿床、黑眼圈嚴重。也有患者因想活動口腔以助呼吸,故晚上會磨牙。(iStock圖片)

而若咽喉道過窄,太大塊的食物會難以吞嚥,又或引致日間呼吸聲過響,睡着時的鼻鼾聲日趨嚴重,甚至導致睡眠窒息症。

以上徵狀都有機會發生於1至4級舌繫帶過緊患者身上,甚至全部出現。如評估後發現問題嚴重,言語治療師會先轉介患者至兒童齒科、耳鼻喉科或兒童外科做剪脷筋或唇筋的手術,才做口肌治療。

脷筋屬於肌筋膜系統,由舌頭連至腳趾,有嚴重患者因長期全身的肌筋膜都拉扯得非常緊,故彎腰駝背、下巴內縮,甚至臉形都受影響(iStock圖片)

口肌定位訓練循4方面做

若無需做手術,Louisa會與患者做口肌定位治療,針對口腔感知覺、下顎、嘴唇和舌頭4個範疇而做。如按指示將舌尖放於上排牙齒後,或合上嘴唇等,感知覺低敏的患者會不知怎做。「這類患者需做一些感知覺治療,如以不同溫度、質感的工具擦擦其嘴唇或舌頭等,提高其對口腔器官位置的感知覺。」

於下顎方面,因下顎為進食、說話的基礎,治療師會觀察患者顎唇分離、顎舌分離的情況,以分析是否有問題。Louisa指,若下顎穩定、調控力好,舌頭的活動力也隨之提升,故治療師會用咬牙膠等動作,為他們做下顎骨練習。

若顎骨調控佳,才懂合唇、圓唇等,否則會發覺患者嘴巴鬆開,常常擘大口。

治療的節數和時間因人而異,一般剪舌繫帶手術後再做口肌和餵食治療,有機會需要9個月至1年,餵食技巧才會慢慢改進。(陳國峰攝)

嘴唇則視乎治療目標,如想訓練患者合唇進食,治療師會先利用壓舌棒,讓患者於限定時數內合唇含住橫置壓舌棒,才教導他以匙羹進食。

Louisa補充:「若想加強訓練力度,可於壓舌棒兩邊末端加上錢幣,做阻力治療。若他成功做到指定標準,會立即過渡至匙羹餵食,看看他能否運用訓練了的合唇活動。」有需要時,亦會過渡至練習合唇音,以單音素、單音節、單字詞等,循序漸進地教。 

記者:吳霆俊