【主播轉行】方健儀任公務員停薪留職赴英讀碩士 無悔花盡積蓄半工讀當窮學生

教育 19:12 2020/09/09

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前新聞記者方健儀分享赴英國升學進修,讀國際關係碩士課程的經歷。

前新聞記者方健儀現時加入了「斜槓族」,身兼節目主持、活動司儀、KOL、作家、培訓導師等。在成長歷程中,方健儀都是勇於嘗試,藉以肯定自己的價值。回想十多年前,畢業後工作了數年,她沒有放棄海外升學的夢想,當時獲得獎學金,毅然決定停薪留職,耗盡積蓄半工讀赴英國讀碩士,那一年的刻苦急速成長,成就了今天的方健儀。

獲獎學金海外升學肯定自己

在公屋長大的方健儀(Akina)沒有感自卑,反不斷努力向上爬,小時候志願想當記者,入讀了香港中文大學新聞與傳播學院,畢業後加入香港電台中文新聞部任職記者,成為公務員。當時的方健儀沒有放下赴海外升學的念頭,基於財政的考慮,要獲得獎學金才行,以獲取全額獎學金為目標。

大學畢業之後知道有獎學金是學費、生活費、機票全包。我在清貧的家庭長大,見到所有支出全包,不用增加阿爸阿媽的負擔,就以該獎學金為目標,並有感如果考到是對自己的價值一個肯定。

前新聞記者方健儀跳出了舒適圈加入了「斜槓族」,從小喜歡在不同階段自我挑戰。(曾耀輝攝)

赴英國伯明翰大學讀碩士

考獲全額資助的獎學金是大挑戰,方健儀大學畢業一年急不及待去考,可惜名落孫山,之後得悉宜累積工作經驗,累積4年工作經驗再考,第一輪面試後就不能晉級,同告失敗。然而,她直言塞翁失馬焉知非福,獲得另一獎學金,2004年赴英國的伯明翰大學1年讀碩士學位。

那獎學金只資助大約三分之二學費,對於我來說已是大幫助。那時我去英國進修已工作5年,剛剛考到公務員,大掙扎究竟讀書好抑或保著鐵飯碗?

年輕時的方健儀赴英進修,曾到訪牛津。(圖片︰受訪者提供)

除了工作外,亦有很多考慮,方健儀堅持全部學費自己付,不想再依靠父母。 她有考慮到伯明翰的生活水平沒有倫敦般高,決定慳錢半工讀。

那時我廿多歲,出來工作了幾年,不想攤大手板問阿爸阿媽攞錢,我希望測試一下自己的能力。有了那份獎學金,我再將自己整份6位數積蓄去交學費,之後我的戶口只剩2位數。

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耗盡積蓄半工讀

方健儀不像很多外國升學學生「儲足銀彈」,她動用了積蓄仍不夠錢,預計在那邊找工作,她慶幸搵工不算太難。有些同學生活無憂,每個星期六日都去短旅行坐巴士去周邊York(約克)、Scotland(蘇格蘭)等,她很羨慕。

同學去旅遊的時候,我就打工,曾去職業輔導中心做翻譯,主要幫在英國不識英文的移民,譬如他們要搵工、看醫生幫手翻譯,1小時有10英鎊,當時的匯率是兌14至15,一個鐘有百幾蚊。

最難忘的工作是當女工,一日賺30英鎊,到一間由鐵皮搭成的工廠「黐膠花」,將一支支標籤出問題的潤膚露,貼回正確的貼紙。

我沒有做過這類工廠妹的工作,而鐵皮屋我打工是12月的時候,好凍沒暖氣,我將所有厚衫都披上身。老闆是香港移民,成個過程好開心,你用好辛苦的勞力做大半日去賺30英鎊,你覺得30英鎊好珍貴。

當年在宿舍共用廚房親自下廚,Akina學會照顧自己。(圖片︰受訪者提供)

賺錢的過程告知方健儀,一分一毫都非常重要,那時她已規定每星期只使30英鎊。窮學生有慳錢的方法,她餐餐自己煮,趁街市臨收工前時執最平的洋蔥紅蘿蔔,幾十便士就有一大袋,煲湯可以飲足1星期。

聯合國實習2個月

讀書方面,記者方健儀選讀了國際研究,不想視野局限在香港,希望嘗試由一個微觀,鍛鍊自己從宏觀去看事物。她很喜歡英國,像是不二之選,有感學術文化氣息高些。

科研可能美國多些,但如人文歷史及我修讀「國際研究」會考慮英國。英國是一個中心地帶,跟歐洲、美國、中國中間互相的角力、互相影響,那時我沒有想到第二度升學。另外有一個意外收穫是去美國聯合國實習2個月,英美都涉獵到。

去年方健儀重訪聯合國,圖為與2005年對比。(圖片︰受訪者提供)

問及何以被選上到聯合國實習,她笑稱是幸運成份居多。回想當時聯合國的簡報會有約300位同學出席,雖然不知最終是否人人都有遞表申請,但相信競爭大。校方可保送一位碩士生去聯合國實習。

曾有一刻諗邊輪到我,很多同學都好標青。但我又諗要證明自己的價值,同埋遞張表無成本,又不用面試。

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及後方健儀被選上,她發現真相是導師不認識香港,以為她來自第3世界地方,有感聯合國已充斥歐美的同學,故此刻意選來自香港的方健儀。她聽到只回說是Wise Choice(明智之選)。

那2個月的實習在人生裡面是一個幾奇妙的事,你在電視框框見聯合國有很多旗幟在飄揚,想不到自己身處其中工作,都是證明要去嘗試,如果我被頂尖的歐美同學嚇窒,覺得無可能,只是陪跑,連表都不交就沒有這個機會。

方健儀勉勵年輕人適時抽離一下身在的客觀環境,擴闊一下,令自己有不同思維。(圖片︰受訪者提供)

鼓勵年輕人多嘗試

方健儀慶幸自己作了赴英的決定,2004年那年對她的影響非常大。雖辛苦但回味,是對生活的磨練及鍛鍊自己意志,亦鼓勵年輕人多嘗試,會有意想不到的收穫。

我在香港的物質都不太高,那一年更將自己的物質壓抑到低點,目標是不要攤大手板,是一種拗氣,不要靠阿爸阿媽,學會獨立處理衣食住行。同時,我識到好多朋友,眼光在書本外擴闊了好多。

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記者:顏紫燕
髮型:Vincent Yeung @ M Plus Salon
化妝:Herman Ng
服裝:Loom Loop
場地:南豐餐廳