中大「無創產前檢查之父」盧煜明奪300萬美元科學突破獎 盧煜明:不敢奢望諾貝爾獎

社會 17:56 2020/09/11

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盧煜明表示,科研成果能夠在全世界廣泛應用,幫到無數家庭,令他非常鼓舞。(曾耀輝攝)

有「無創產前檢查之父」之稱的中大醫學院副院長(研究)盧煜明,榮獲有「科學界奧斯卡」之稱的「2021年科學突破獎 - 生命科學獎」,獲獎金300萬美元(折合約2325萬港元),多名此獎項的得獎人都先後獲得諾貝爾獎。盧煜明表示昨晚收到獲獎消息時正在進行Zoom會議,對獲獎和研究成果得到認同感到開心,對於諾貝爾獎,他表示作為科學家只可以盡本分,不敢奢望,但仍會向科研之路努力。

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是次獲得獎項表揚盧煜明憑藉血漿DNA診斷技術,開創「無創產前診斷」方法的革命性貢獻,可及早診斷唐氏綜合症及多種遺傳病,令全球每年有超過90個國家、逾7百萬名孕婦受惠。

「科學突破獎」由全球多間科技巨擘的創辦人(包括Google, Facebook, 騰訊、阿里巴巴、23andMe) 共同設立及贊助,以表彰對人類有傑出貢獻的科學家。每位得獎者可獲獎金300萬美元,是現時全球金額最高的科學大獎,在科學界極具指標性及非常矚目。

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盧煜明指團隊現時最新的研究成果,是能靠抽取孕婦的血漿,檢測嬰兒會否有特定的單基因遺傳病。他舉例指,部分嬰兒會患上「先天性腎上腺皮質增生症」(CAH),患者出生後會因賀爾蒙失調,導致生殖器官異常。而按現時的最新技術,孕婦可在第8周時透過無創產前檢測,及早發現並用藥治療,避免嬰兒出生後要經歷多次手術。

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有關突破現時尚未能在市面上應用,盧煜明解釋指,雖然有關技術已能投入應用,但每次檢測成本約需5,000元,他認為成本仍然偏高,希望能夠將檢測成本降至數百元,才將技術推出市面,料整個過程約需2年。

另外,被問及有否信心再下一城奪得諾貝爾獎?盧煜明表示無人可保證自己可獲諾貝爾獎,他表示作為科研人員,只能盡其本份,不敢奢望諾貝爾獎,會順其自然,繼續在科研路上努力。

對於前中大校長沈祖堯到海外發展,會否影響醫學院的研究風氣?他就認為研究人員的流動屬正常,可能未來有新的研究人員加入,會帶來新的想法,亦是一件好事。

身兼中大化學病理學系系主任的盧煜明,於1997年加入中大,同年發表孕婦的血漿內存有高濃度的胎兒DNA,其後與其團隊研發唐氏綜合症的無創檢驗方法,成功將以DNA分析為本的「無創性產前診斷技術」,從科學研究層面應用至臨床診斷。

近年盧煜明領導的跨學科研究團隊更成功將DNA測序技術應用至癌症檢測,能非入侵性地找出癌症基因組中多種類型的改變。

盧煜明表示,科研成果能夠在全世界廣泛應用,幫到無數家庭,令他非常鼓舞,而今次獲獎證明血漿DNA診斷科技能推進國際醫學發展和惠及人類健康,得到世界認同。他希望未來有更多年輕人投身創新科技行列,一起努力,改變和影響世界。

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記者:陳梓蔚、陳子謙