【新冠肺炎】感染後情況嚴重男性尤甚 研究揭或與自身抗體攻擊干擾素有關

社會 19:06 2020/09/25

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(經濟日報資料圖片)

新冠肺炎肆虐全球逾月,至今仍未平息,累計有逾3194萬人受感染,影響及218個國家及地區。港大醫學院有份份參與的兩份國際研究發現,有1成嚴重病人感染新冠肺炎後,自身抗體攻擊體內干擾素,影響一型干擾素未能發揮對抗病毒作用,且男性比例較高;亦揭有3.5%嚴重病人罹患一型干擾素相關的先天性免疫病。

團隊認為,結果解釋個別患者及男性感染新冠病毒後情況較嚴重的原因,且即使康復後不宜捐出康復血漿;又稱日後可針對有關患者提供針對治療方案,包括以β干擾素或血漿分離術治療等。

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有關研究由國際醫學科研聯盟「2019冠狀病毒病人類基因計劃」展開,由美國國家過敏和傳染病研究所領導,連同港大醫學院兒童及青少年科學系在內全球共50多間研究中心均有參與。其中一份研究分析全球987名新冠肺炎嚴重患者的血漿及血清樣本,並與663名無病徵或輕微症狀的感染患者作比較。

結果發現,有101名25至87歲的嚴重病人於感染開始時產生自身抗體,攻擊體內的一型干擾素,包括45人攻擊體內「α2干擾素」、41人攻擊體內「ω干擾素」,有49人兩者均有;當中95人為男性,佔整體嚴重病人12.5%。而無病徵或輕微症狀的感染患者則未有發現相關情況。

另一份研究同樣就659名新冠肺炎嚴重患者作基因分析,包括需深切治療的年輕病人,或感染後有生命危險的健康長者;結果發現大部分患者都帶有一型干擾素相關的13個基因罕見異變,當中有3.5%患者罹患完全缺乏單個免疫重點基因的先天性免疫病,包括有2人死亡。

兩份研究亦涉香港患者個案,有份參與研究的港大醫學院兒童及青少年科學系教授劉宇隆解釋,身體細胞受病毒感染後可產生蛋白「一型干擾素」,以抑制流感、新冠肺炎等病毒,減低病毒於體內複製能力,形容是身體第一道免疫防線,其他如B細胞等抗體需感染後1、2周才出現。

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他續指,是次研究揭先天性基因缺損及自身抗體出錯,都可致患者感染新冠肺炎後,因一型干擾素影響,未可抑制病毒於體內複製,因而令病情較嚴重。至於為何男患者較嚴重,劉宇隆指現時仍未知原因,惟估計或與男性僅得一條X染色體有關,

女性有兩條X染色體,有甚麼事仍有另一條作後備,但男性沒有。

劉宇隆又稱,是次研究有助日後制訂針對治療方案,包括於患者入院時作基因檢測,了解是否有相關免疫問題,感染後如自身抗體攻擊體內的一型干擾素,可藉血漿分離術「洗走」血漿內相關抗體,或以β干擾素治療;惟即使康復後亦不應捐出康復血漿,以免其康復血漿輸予其他病人後,出現同樣反應。

另外,他亦提及,本港現時有10多、20名罹患一型干擾素相關的先天性免疫病,認為本港過去不乏兒童感染流感或肺鏈後死亡個案,有需要進一步分析是否與一型干擾素相關免疫病有關。

研究結果已於學術期刊《科學》(Science)發表。

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記者:陳正怡