【遊學團】24間學校因疫情取消31個遊學團 3旅行社疑侵吞逾736萬元團費

社會 14:57 2020/09/30

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葉建源(右)批評涉事旅行社「趁疫打劫」,促旅議會及政府為學校主持公道,令有關損失獲得合理處理。(梁偉榮攝)

新冠肺炎疫情席捲全球,學校原訂計劃的遊學團被迫取消。教育界立法會議員葉建源稱接獲24間學校投訴,有3間旅行社指稱學校「因私人理由」取消遊學團,沒收涉及31個遊學團、逾736萬元的訂金或團費,據悉,涉款多達635萬元的一間旅行社為「禮薈旅遊」,多間學校反映其拒向保險公司提供訂機機票酒店等單據,影響理賠,有學校今日(30日)報案,惟警方指暫不涉刑事成分只能備案處理。

1,573名師生及家長受影響 「禮薈旅遊」涉款逾635萬元

葉建源表示,2月初起已陸續接獲學校投訴,受影響學校以官津學校為主,同時包括直資及私立學校,涉及1,573名中小學及幼稚園師生及家長,估計實際受影響學校數目更多。其中一間學校涉及4個遊學團,團費總金額為300萬元;其餘各校涉及團費介乎3萬至50萬元不等。

據悉,涉款最多的一間旅行社是禮薈旅遊,涉及17間學校、23個遊學團,款項逾635萬元。

葉建源引述其中兩間學校稱,曾獲該旅行社「書面承諾」可退回3成或9成團費,「最近再追問,(旅行社)就話『無呢件事』、『唔會退』,做法違反商業承諾。」多間學校近日亦接獲保險公司通知,指該旅行社未能提供預訂酒店機票等開支單據,影響理賠。

五邑鄒振猷學校校長沈耀光稱,涉事旅行社持牌人昨日(29日)向其表示拒絕按書面承諾退回一半團費。(梁偉榮攝)

曾書面承諾發還一半團費 拖延5個月始表明拒退款

受影響學校之一、屯門五邑鄒振猷學校校長沈耀光表示,原定4月出發的日本遊學團涉及34名師生、團費合共逾41萬元,2月因應疫情與旅行社商討延期,其後應對方要求額外繳付3萬多元行政費,簽訂延期合約。

沈耀光指,合約雖列明如學校在5月中前決定取消,仍可獲發還一半團費,學校最終亦提前於4月中通知取消,但校方連月來與旅行社持牌人多次交涉,直至昨日(29日)再追問,對方始表明拒絕退款。

校長引述警方指事件暫不涉刑事成份

沈批評旅行社「唔認數」,甚至以「商業秘密」為由,拒向保險公司提供酒店機票單據等證明,目前保險公司僅可賠3成團費。沈昨日已向旅議會作出正式投訴,今再到警署報案,但警方指事件暫不涉刑事成分只能備案處理。

葉建源質疑涉事旅行社有侵吞團費及詐騙之嫌,有學校曾報警但未獲受理,他已致函警務處處長,要求重視事件及認真處理相關投訴,並要求商務及經濟發展局及教育局介入事件。

他亦促請旅議會加快跟進投訴,透露部分個案已進入裁判階段,其中一間學校已成功取回全數團費,另質疑涉事旅行社合約條款涉嫌違反旅議會守則。

不過,有校長反映近日已無法聯絡涉事旅行社負責人,其近日由上環遷至荃灣的新辦公室,近日亦已人去樓空,追討無門。

旅議會至今接獲30多宗相關投訴

旅議會總幹事陳張樂怡稱,共收到30多宗與遊學團因疫情而取消或延期有關的投訴及求助個案,透露部分個案經「消費者關係部」職員調停後已經和解,其他個案仍在處理中、正排期等候「消費者關係委員會」處理,或已獲委員會完成處理。

她續指,該會已作特別安排,盡量縮短個案排期時間,但遊學團個案大都甚為複雜,除了要遵守既定程序,還須兼顧法律原則,故需較長時間處理,強調個案如有涉嫌違反本會規例,而且有足夠證據的話,便會呈交「規條委員會」處理。

警方晚上回覆表示,已接獲一名學校男職員報案,指較早前該校委託本地一間旅行社代辦日本遊學團,原訂於今年4月出發,並繳付40多萬元,但因疫情關係而一再押後,旅行社其後表示將會發還部份款項,但一直未能兌現,所以報案人要求警方備案,案件暫列作「求警協助」。

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記者:馮琪雅