【90後創業】90後女生開餐廳當廚師圓夢 疫市慘淡堅決不裁員共度時艱

休閒消費 17:11 2020/10/02

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Kobe想方設法也要保住員工飯碗。

26歲的鄭紫欣(Kobe)是大學化學系畢業生,但畢業後卻放棄本科工作做廚師,隨後在西環開設歐陸餐廳,好不容易捱到由虧轉盈,卻因疫情來襲令生意急挫,她緊急想盡辦法提升生意額,只為着可出糧給員工,更堅持不裁員及不放無薪假,只求與員工共度難關。

Kobe的慈心,全因她也受過不少人的恩惠,主動替她洗碗的鄰店老闆、送上止鼻敏感藥的熟客……聽說充滿正能量的人,總會遇到很多好人好事,現在我終於相信。

以為Kobe(圖左)是全餐廳年紀最細的,原來還有這位接近二十歲的女廚阿Lam(圖右),大家年輕人合作更得心應手。(湯炳強攝)

樣子清秀、舉止優雅的Kobe,如果不是穿上廚師服,還以為她是一位OL。其實她真的跟一般廚師不同,3年前大學畢業,同學都搵有關化學的本科職業,如在化驗所工作、化學科老師或政府工,但她卻偏偏想當廚師,但又擔心是否適合,Kobe說:「我很喜歡煮嘢食,大學讀書時期更在餐廳做兼職廚師。」於是她跟一位大學教授說起「我的志願」,教授便說︰「你未試過,又怎知自己是否適合做廚師呢?」就是一句話,Kobe便立即由兼職廚師轉為全職。

不過這時卻又遇到家人的反對聲音,「屋企人話辛辛苦苦供我完成大學後,卻放棄專業做廚師,覺得十分浪費。」但性格倔強的Kobe還是決定向自己的理想邁進。
 
大學生身份被留難

但初踏入職場,卻並不平坦,皆因大學生身份被處處留難,「我當時上司很不客氣說︰『大學生做甚麼廚房呢?』當我在工作上遇到問題請教他時,他又會說︰『大學生應該甚麼都識,不用我教啦!」Kobe自言當師傅心情好,就會教她一兩招,否則她惟有從旁偷師。

餐廳地方不大,約坐16人,但氣氛寧靜,是不少西環街坊的食堂。(湯炳強攝)

在做廚師的9個月,除了在廚房實戰外,Kobe還不斷閱讀大量烹飪書籍,廚技進步不少,當時亦曾想報讀廚藝學校課程,但某天她路經西營盤高街發現有一間吉舖,租金實惠,於是她心思思想開一間餐廳,

當時我24歲,如果讀書要大約兩至三年,讀完已是27歲,但一般香港廚師入行都是十幾歲,我怕讀書回來再投身飲食業,年絕已不輕,競爭力大減。

 Kobe也計算過,如果報讀藍帶的話,學費連生活費便要幾十萬元,「其實做飲食業最着重經驗,不如用這筆錢開舖更實際,直接實踐去做。」於是Kobe便在2018年開設了Off Town Kitchen歐陸餐廳。

一腳踢日做18小時

但要實踐夢想,又談為容易呢?「當時為慳錢沒有請員工,只有我一個人做,廚師樓面清潔買貨甚至洗廁所都是我。每日我早上9時返到餐廳,每晚做到凌晨2時才回家,日日踩足18小時。」Kobe自言因年輕,體力上仍可支持得到,但在精神上卻感到十分迷惘,「當時生意好差,試過最差一天只有200元營業額,但我又找不到餐廳究竟出現甚麼問題,這時期是最難捱的。」
  
幸好餐廳慢慢累積口碑,生意也稍為好轉,但問題又來了,因全店只有Kobe一腳踢,故應接不暇,「每天午市過後,2時起我便開始洗碗,一直洗到5時,接着便要準備晚市6時開舖。」當時附近一間食店老闆娘見到這情況,便主動幫助洗碗及掃地,減輕Kobe的工作量,「可能大家都是女仔,佢話我好慘便過來幫手。」

海鹽菠蘿焗新鮮波士頓龍蝦跟沙律(328元)︰Kobe把新鮮菠蘿焗香,熱力會增加甜度,再把果肉打爛伴以龍蝦一起食,酸咪咪的菠蘿能帶起龍蝦的鮮味,十分吸引。(湯炳強攝)

疫情推折扣優惠

後來因租約期滿,Kobe便把餐廳搬往對面街,於去年底再重新開業,生意更十分理想,還終於出現微利,她便開始請長工幫手應付繁忙的工作。但一場新冠病肺炎,便令生意急挫,

3、4月期間影響最大,試過全日只得400元生意,當時我雖然很驚,但一想到我有員工要養,便立即振作起來。」

她說從沒想過裁員,也不用放無薪假,「員工個個都要養家,如果沒有收入會很大影響。」於是她便推出多款飲食優惠,包括7折埋單及送飲品,希望做到薄利多銷。優惠一出生意即有好轉,Kobe說︰

餓你不死,卻食你不飽,但其實只要出到糧俾員工,我已經很滿足,反而自己就沒有糧出。

法國羅西尼牛扒(408元/8安士)︰牛扒伴以法國傳統的Madeira 汁醬(紅蘿蔔、雜香草及酒等造成),香氣十足,還伴以鵝肝一起食,十分滋味。(湯炳強攝)

雖然疫情下自己零收入,但Kobe仍很堅持做好餐廳食物出品,包括用上優質食材,如貴價的法國鵝肝、以肉質嫩滑見稱的日本水飼豬等等;還有所有麵包、意粉都堅持是自家製,以及只要食客要求,便會tailor made 一些特別菜式,故此贏盡街坊的歡心。

「我記得有次我鼻敏感發作,有個熟客立即到附近藥房買敏感藥給我,我真的很窩心。」小店,就有這股人情味。

撰文:招美寶