「外泌體」殺癌細胞 港大擬研藥物疫苗

社會 05:00 2020/10/08

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港大李嘉誠醫學院兒童及青少年科學系(左)王系偉博士、(右)涂文偉教授。(程志遠攝)

免疫治療是近年新興的醫治癌症方法之一,港大醫學院一項完成動物實驗的研究結果發現,可利用人體細胞的「外泌體」,有效治療由人類皰疹病毒第四型(EB病毒)引起的惡性腫瘤,如以健康人士的外泌體,出現抗癌效應會更強。

除作為免疫治療的藥物外,研究更計劃製造成抗癌疫苗。而領導研究的港大醫學院兒童及青少年科學系教授涂文偉表示,已獲多間歐美藥廠有意合作,及計劃開展臨床人體研究,預計有關成果可於5年後面世應用。

EB病毒是一種人類皰疹病毒,全球有近95%人口受感染,人類的免疫系統通常能有效抑制EB病毒的活動,但會在部分人身上繼續存活,繼而導致多種癌症,例如伯基特淋巴瘤、鼻咽癌等。人體的先天性T淋巴細胞中的Vδ2-T細胞,本身具抗EB病毒引致的惡性腫瘤,但某些患者的Vδ2-T細胞難以擴增,導致其臨床應用受限。

而外泌體是近年醫學界的熱門話題,因其具調控細胞之間訊號傳遞的小細胞外囊泡,研究團隊於是花5年時間,成功發現Vδ2-T細胞外泌體有直接殺死癌細胞的作用。由於癌症患者難以大量自製Vδ2-T細胞,團隊又發現「同種異體」,即來自外人的Vδ2-T細胞外泌體,可誘導其他細胞進行抗腫瘤,較自身的外泌體具備雙重抗EB病毒引致腫瘤的效果。

該研究成果已於國際權威科學期刊《科學轉化醫學》上發表。涂文偉稱,多間歐美藥廠均表達有意合作,計劃未來開展臨床人體研究,樂觀預計5年後會有產品面世。

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記者:蘇文軒