基因惹的禍?拆解類風濕性關節炎6大疑團

解構類風濕 15:31 2020/10/23

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類風濕關節炎是本港常見的風濕科病症之一,屬於自身免疫系統異常而出現的慢性炎性關節疾病,不但影響關節,更可能對健康造成不可逆轉的傷害。

究竟類風濕性關節炎的致病成因是甚麼?是否與基因有關?哪類人士屬於高危一族?在本港是否普遍?不如由風濕科專科莫志超醫生和伍煥良醫生為大家拆解種種疑團! 

疑團1:類風濕性關節炎和關節炎有甚麼分別?

莫志超醫生指,關節炎是指關節裏的滑膜及附近組織發炎,種類眾多,常見的包括退化關節炎、痛風關節炎等。而類風濕關節炎也是關節炎的一種,屬於自身免疫系統異常而出現的疾病。

疑團2:類風濕性關節炎會遺傳?

莫志超醫生表示,目前醫學界對類風濕性關節炎的成因仍未清楚了解,概括來說可分為基因及環境因素,其中基因約佔30%至50%。雖然,遺傳基因會提高患上類風濕性關節炎的風險,但他強調,即使擁有相關基因也不一定會發病,還需要環境因素誘發。

疑團3:生活環境會誘發類風濕性關節炎?

有多項研究指出,部分生活習慣和環境因素可能誘發風濕,例如吸煙、體內細菌分布,以及外來感染,可能令人體的免疫系統失調,錯誤地攻擊身體裏的抗原,引發體內的免疫反應。莫志超醫生補充說:「由於類風濕性關節炎患者的口腔或腸道細菌與常人不同,所以亦有理論指,這些身體裏的細菌令身體出現新抗原,繼而促使免疫系統錯誤地攻擊自己身體組織。」

至於基因因素,如果家族中有人曾患上類風濕性關節炎,其他成員的病發機率會較正常人高出2至3倍。

疑團4:類風濕性關節炎會對身體造成不可逆轉的傷害?

由於類風濕性關節炎是一個系統的疾病,因此,莫志超醫生強調,它不只影響關節。「如果長期關節發炎會令關節組織受到破壞,例如滑膜、周圍的軟骨、韌帶、骨骼亦會受到破壞,令到關節變形及喪失功能。另外亦會影響身體其他器官例如眼睛和肺部,皮膚出現潰瘍,就連心臟也可能受到影響,因為長期發炎會導致血管硬塊加速,所以類風濕性關節炎的患者較容易有中風及心臟病風險。」 

疑團5:女性較易有類風濕性關節炎?

伍煥良醫生表示,研究發現類風濕性關節炎的發病年齡一般介乎30至50歲之間,但較年輕或較年長而發病的情況亦不罕見。此外,女性患者的數目大約是男性患者的3倍。

分題 疑團6:類風濕性關節炎在香港很普遍?

「根據世界衞生組織估計,全球每1千人約有3至10人會患上類風濕性關節炎,而參考1993年一項本地研究,當中估計本港每1千人中約有3至4名類風濕性關節炎患者。換句話說,全港7百萬人中可能有多達2至3萬名患者。」伍煥良醫生以其所屬的醫院為例,風濕專科門診跟進的病人中,約有4成屬於類風濕性關節炎患者,乃比例最高的風濕病。

(特約)