【銀屑病】有銀屑病患者難忍皮膚炎症脫皮隱閉10年 醫生:銀屑病可致抑鬱焦慮影響社交

醫生診症室 17:06 2020/10/27

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Gary表示,初期,病情差到要收埋自己,不與外界有任何接觸,隱閉了一個多月,才想通了要積極面對。

銀屑病病友會主席黎慶坤(Gary),他外公、舅父、媽媽都有銀屑病,家中三姐弟,姐姐和弟弟都沒有遺傳到,偏偏夾在中間的他中了。「此病有遺傳傾向,畢業後出來就業,工作壓力大加上遺傳,銀屑病的病徵陸續出現。」

他猶記得,第一次發病的部位是背部及手腳,出現一粒粒的東西,求醫後當作濕疹,獲處方類固醇藥膏。但這些粒狀物逐漸蔓延,演變為「一撻撻」,髮邊、頭頂、手腳都受影響,後轉介至專科才確定為銀屑病。

銀屑病皮膚底下「看不見」、潛伏於脊椎、關節甚至心臟的各式症狀。(iStock)

為何選中我?
 
「最初都會問:為何偏偏選中我?因為兄弟姊妹都無,會感到不開心。」Gary瀏覽網上資料,了解疾病的根由,才知道銀屑病不是皮膚病那末簡單,不僅影響皮膚外表,引致的共病,例如關節節可令手腳變形彎曲且無法逆轉、心血管疾病可致中風,難免湧起擔憂。
 
他轉介至專科門診後,都是不間斷的塗類固醇搽藥膏,試過3種藥物,包括甲胺蝶呤(MTX)、環孢素及維他命A酸,效果各異。「有些有改善有些沒啥進展,也出現過副作用,例如服用MTX會令我肝酵素飆升4倍,無法再繼續服用口服藥。」發病面積也愈來愈大,以手掌心大小來量度,10個手掌位屬於嚴重,他最嚴重時達到19個手掌位,重災區主要是背部、四肢;面上都有,大多是接近際綫的位置。

Gary也試過照太陽燈UVB,初時效果不錯,但每星期須到診所兩次,返工難以抽出時間,最後無奈停止。10年前生物製劑面世,瑪麗醫院召募銀屑病人進行實驗,他幸運被選中,先後用過幾款生物製劑,初期療效不錯,但後來出現失效,俗稱「用到馴」。

終能隨心所欲穿短褲

現在有較多嶄新生物製劑可選擇,療效理想,生活質素大大改善,像Gary目前從外表看與常人無異。「最新使用的生物製劑IL17用了1年,控制效果理想,未見有反彈。」過往19個手掌位的銀屑病印,現在只剩下半個手掌位。以前他從來不敢穿泳褲游水、着短褲跑步逛街,現在都能隨心所欲。不過,他已出現銀屑病共病:有輕微的關節炎現象,腰部有少許骨與骨出現黏合。

與病共存20多年,他說最辛苦是發病的頭幾年,因藥物控制得不理想,病情反反覆覆,尤其是天氣轉變、工作壓力大、心情差,情況更糟。「病情差到我收埋自己,不與外界有任何接觸,隱閉了一個多月,走出桎梏是自己細想:這病本身不會致死,要想辦法積極面對,想開一點,想長遠些,才豁然開朗。」事實上,他接觸不少病人,收埋自己5年、10年不等,可見這病的無形威力。

皮膚科專科醫生陳湧指銀屑病病徵明顯,例如如被冰銼挫過的巖巉指甲的,不會與濕疹混淆。(梁偉榮攝)

不是癬  請用回正名

一直有人叫銀屑病做牛皮癬,這是一個錯誤叫法,這病與牛和癬毫無關連,可能是這病難以根治,像牛皮般堅硬;廣東人也愛用癬來形容皮膚問題。Gary指出,其實由真菌感染的癬,比銀屑病易治理得多。銀屑病與免疫系統攻擊自己皮膚及關節造成發炎有關,並非表皮與真菌問題那末簡單。希望大眾能消除對此病誤解,用回銀屑病正名。

醫生:及早控制  減少共病

銀屑病未有確實成因,皮膚科專科醫生陳湧指出,與以下因素有密切關連:

1.遺傳:父母有銀屑病的話,下一代患上機會較高。

2.免疫系統問題:部分免疫系統出現紊亂失調,出現「自己攻擊自己」,其中一個情況是令皮膚不斷發炎和增生。新陳代謝加快,令大量皮屑掉落,外觀上會出現紅疹及脫皮。

陳醫生說,這病症並非單一影響皮膚,可涉及全身,皮膚是人體最大器官,在人體上如此大面積的比例在發炎,對身體都會造成壓力。部分病人會出現不同部位的關節炎,包括手指、腳趾,甚至脊髓,以及出現筋腱炎。

另外,可造成病人「四高」:膽固醇、糖尿病、血壓及體重均會上升及加劇。也可令心血管閉塞,增加心臟病和中風的風險。

銀屑病人尚要面對心理難關,陳醫生說:「皮膚呈現一撻撻的塊狀,見人、工作都不方便,造成的壓力可致抑鬱和焦慮。」對整體健康都有影響。

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生物製劑的宜與忌

生物製劑能針對抑制銀屑病的發炎因子,效果理想副作用亦少。不少病人能改善病情達9成或以上,有些銀屑病痕迹只剩腳眼位置甚至完全消失,患者生活質素獲得極大改善。

用不用生物製劑,頗視乎病情的嚴重性,陳醫生指要分醫生診斷及病人個人觀感兩個層面。「前者要視乎病人有否關節炎,就算是皮膚增生有幾多,都被界定為需要全身性治療 。關節炎除了痛楚,也有機會出現變形,需要盡早有相應治療方法改善。」

如銀屑病只是影響皮膚,要視乎範圍多大,量度方法是:一隻手不計手指,是為皮膚1%,3%以上為中度,10%以上為嚴重,中至嚴重塗藥膏未必足夠,而可考慮照燈、口服藥物及打針。「有情況是患者皮膚影響僅得1%、2%,但如果病人感到十分困擾,如能及早控制病情及減少共病,都或會考慮使用生物製劑。」

不過,並非每個銀屑病人都適用生物製劑,如病人正在嚴重發病或發燒中、對當中藥物成分有敏感都不適合。較舊式生物製劑對病人本身隱藏的乙型肝炎、肺結核病毒,或會引致活化,所以用藥前必須驗血。有上述兩種感染者,須先治癒才使用生物製劑。另外,費用高昂且須長期使用亦是病人卻步原因,但有病人打完生物製劑後病情有改善,相隔長一點時間再打另一針,相對藥費會減少一些。

10.29世界銀屑病日

現時全球有近1.25億名銀屑病病友,今年活動主題為Be Informed,香港銀屑病友會舉辦連串活動以響應,詳情可瀏覽香港銀屑病友會網頁

記者:周美好