浸大研發首個新磁力共振顯影劑 有助診斷阿兹海默症

社會 14:15 2020/10/27

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浸大研究團隊研發出首個新磁力共振掃描顯影劑,可顯示及檢測阿茲海默症主要標記物「β-澱粉樣蛋白」在腦內積聚的大小和數量。(湯炳強攝)

浸大研究團隊研發出首個新磁力共振掃描顯影劑,可顯示及檢測阿茲海默症主要標記物「β-澱粉樣蛋白」在腦內積聚的大小和數量。團隊於老鼠實驗中證實顯影劑的花青素矽塗層可穿透血腦屏障,可檢測及抑制主要引發阿茲海默症的「β-澱粉樣蛋白」斑塊,證實有治療潛力;團體料至少5年時間才能應用於人體,研究雖未進入臨床階段,但期望研究可協助市民早期診斷,又有助發掘新治療藥物。

浸大化學系教授黃文成表示,現時有6至8成認知障礙症為阿茲海默症。以往阿茲海默症沒有明確診斷方式,醫生大多透過患者的家庭病史、血液等排除法方式來診斷,亦可透過正電子放射斷層掃描(PET)或傳統磁力共振掃描(MRI),惟於2種掃描方法中,前者具入侵性且費用昂貴,且解像度有限,而後者則未能顯示結構改變,臨床上亦未有獲認可。

浸大團隊於約2年前起研發可用於檢測阿茲海默症患者腦內「β-澱粉樣蛋白」的花青素,製成花青素染料矽塗層,配合利用磁力共振常用的金屬「釓」鈉米顆粒,合成新型顯影劑。黃文成稱,團隊將新型顯影劑透過靜脈注射到基因變種的小鼠身上作實驗,發現經改造的納米顆粒可與「β-澱粉樣蛋白」結合,增強磁力共振信號,其高敏感度有效協助診斷阿茲海默症,可令「β-澱粉樣蛋白」斑塊顯示得更光更明顯,「影像細緻,看得更清」。

同時,團隊指在研究中發現該顯影劑或具治療潛力,顯影劑中的花青素塗層可結合「β-澱粉樣蛋白」的積聚,抑制其產生。研究結果已刊登於國際學術期刊《 Advanced Functional Materials》。

不過,黃文成稱,於人體上應用「仍有很長的路要走」,料仍要5年時間才會進入臨床實驗,但若能成功研發,有助為市民進行大規模普查,令患者盡早接受診斷和治療。另由於研究確立顯影劑有效抑制「B-澱粉樣蛋白」的積聚過程及神經毒性,他指這種納米顆粒在治療阿茲海默症方面的巨大潛力,將成為團隊另一個研究方向。

記者:洪芷晴