【吐氣揚眉】會考1分80後女生投身工程界受歧視 考工程牌爭氣創業年做生意千萬

休閒消費 18:26 2020/11/05

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會考1分的Suyi,23歲時更成功創業,踏足鮮有女性接觸的「冷氣工程」,即使受盡歧視仍堅強面對,成為每年生意額千萬元的成功老闆。

冷氣維修、燒焊、水電、裝修工程……潛意識似乎告訴你,這些體力勞動的工作絕對是男性專利。然而,這次訪問的主角80後廖秀英(Suyi)就以行動證明,女人在這一行也能有立足之地。

出身家貧的Suyi當年會考只有1分,就算輸在起跑線,她依然相信總會有出路,23歲時更成功創業,踏足鮮有女性接觸的「冷氣工程」,即使受盡歧視仍堅強面對,成為每月生意額逾百萬元的成功老闆。

就算要爬梯上去檢查冷氣,對Suyi來說也易如反掌。(黃建輝攝)

當第一眼看到Suyi時,個子不高、身形嬌小,加上溫柔的聲線,難怪會予人感覺與工程扯不上半點關係。「我細個英文很差,會考只有1分,中五畢業後就隨便找了份暑期工,恰巧是在工程公司裏工作。」

Suyi說當時她要負責cold call及跟單等,由低做起,人工僅得4,000元。「可能曾做過問卷調查等兼職緣故,找新客對我來說沒難度,很快就成為公司的top sales,最高峰時月薪達6萬元。但亦因此招來白眼,很多人認為以我當時的年紀及學歷,人工根本太高,我有少少覺得是抹殺了自己的努力。」

怒氣化成進修動力

加上要一位後生女在粗豪的男人圈中遊走,也非易事。Suyi說,10幾年前的工程公司跟現時有很大分別,對女性歧視很嚴重,除師傅脾氣火爆外,亦常拿女同事的外表及身材開玩笑。

試過有次只是斟水路過,有位師傅突然發脾氣,由巷尾罵到我巷頭,全部用粗口問候,內容大致上是說靠他們才有生意,但我其實完全沒有開罪他。

不過,Suyi反而將這啖怒氣化作學習的動力。「我當晚就立即搜尋坊間所有關於冷氣及工程的課程報讀,包括冷氣維修、安裝、電子板維修、燒焊、室內設計及畫圖等。我想用最短的時間證明給所有人看,女性並非如你們所想般一事無成。無論男女,只要你想做一件事,絕對能做到,只在乎你有多大決心。」Suyi更笑言雖然讀書差,但她很喜歡學習,尤其是手工藝及科學方面,所以很快就考到不同的工程牌照。

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寧打工不做老闆

當年22歲的她卻認為,這行縱然人工好,但繼續下去不見得會有突破,就決定轉行保險業闖闖。怎料轉工後仍有很多舊同事找她幫手,湊巧是其中一位舊同事的公司因要與拍檔拆夥結業,手頭上的工程頓成爛尾。在責任心的驅使下,Suyi不希望客人有損失,於是就倉促地開設了自己的公司,真正的工程之路就是這樣開始。

「由計劃開公司、改名及找舖位等,全部在幾日內發生。其實我是很抗拒做老闆,眼見前人開工程公司10間有9間執笠,剩低的1間就走佬,好像不會成功。而且我當時是家中的經濟支柱,幾萬元已是我全副身家,有時寧願打工或做兼職,也不想冒這風險。」23歲就創業做老闆,當然並非一帆風順。

連遭歧視堅強面對

Suyi續說:「最大難題就是請人,不少師傅見工時甫見到是由女生面試,便覺得不受尊重,以為我是老闆的女兒或秘書,會說『叫你老闆來見我』!有些甚至未見已離去。」這些事也令Suyi覺得很灰心,無奈又要向現實低頭,惟有請男同事扮老闆,自己在側邊聽。

可惜的是,就算當上老闆後,工作上依然逃不過歧視的厄運。「到今時今日我去五金舖,他們仍有行家價及街客價,我去買肯定會貴一截,甚至以為我來『混吉』。」見客亦一樣,他們見到是由Suyi來傾工程的話,就會叫她找師傅稍後再過來,他們認為女性就是不認識工程。

探訪分享激勵同路人

「我覺得諷刺,但始終要對自己的生意負責任。其實,早幾年我沒有跟客人說我是老闆,因我覺得『女性』身份會影響公司形象。但後來愈來愈多人認識我後,反而因此提升公司形象,我的名銜亦終於由項目經理轉為行政總裁,能光明正大跟大家說我是老闆。」

行行出狀元,Suyi亦因為「信譽好」的生招牌,為她帶來不少生意,加上有一直支持她的丈夫加入公司幫忙,生意穩步上揚,就算疫情下所受的影響也不大,每年營業額就達千萬。

回想起當時以會考1分的差成績,加上女性身份入了這行,會覺得很羞家,甚至有些自卑。但現在反而認為,起點是怎樣並不重要,最重要是視乎你之後的路是怎樣行。正因為我的起點差,所以現在的路才會更精采。

Suyi更不時到學校及監獄探訪,希望藉著自己的故事及經歷,激勵更多同路人,讓大家知道做任何事也不應區分男或女,更應著眼於每個人的努力。

記者:黃依情