【另類教育】學校受欺凌母停工陪伴在家學習 15歲資優女生研製語言App創業4年

育兒經 13:40 2020/11/20

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現年15歲的Hillary,早在11歲那年,便因研製小童語言學習手機應用程式「MinorMynas」,實現創業夢,更創造了不一樣的童年人生。

現年15歲的Hillary,早在11歲那年,便因研製小童語言學習手機應用程式「MinorMynas」,實現創業夢,並成為MinorMynas首席執行官CEO。她也因著創業被世界各地機構及企業邀請演講,早前更到杜拜,為國際婦女論壇上分享。媽媽Joey謂,女兒資優天分很早浮現,一目十行,閱讀量廣且喜歡自學,面對不一樣的孩子,她對其學習之路,也有不一樣的安排!

Joey謂自己不需要叻過小朋友或者全懂他們學過的事,只需要滿足子女的求知慾。(曾耀輝攝)

因創業蛻變成演說家

Hillary在5年前,因和弟弟到台灣上暑期中文課程,回港後萌生用這段學中文的經歷,參加小創業家比賽,之後在媽媽Joey支援下,創作了一個供小童語言學習手機應用程式MinorMynas,現時為止,全球已有60個國家的人士下載,近七萬用戶下載,通過這個平台與人聊天學習語言,甚至問功課。用戶當中以6至14歲的小朋友佔最多,出乎了Hillary的意料。

MinorMynas這個名字由Hillary所創,Minor代表小朋友,Mynas則意指喜歡模仿人類說話的鷯哥,意思是希望小朋友像鷯哥一樣,快速地學習語言。Hillary透露,MinorMynas在年底前會正式發展至網頁版及所有手機可用版本,並希望發展至內地都可使用程式,並非只針對個別國家市場,希望發展成國際性程式。而她是同時讀書,同時兼顧公司工作。

Joey補充,她對科技也不太認識,為了讓女兒體驗創業,一家人一起學習,比賽過程中有導師不斷給予Hillary意見,由頭講解甚麼是Startup,但始終是紙上談兵。「其實,在還沒有MinorMynas之前,她做了很多實驗,找很多不同的小朋友,然後進行配對,讓兩位不相識的小朋友在FaceTime互動,好多人都覺得這件事是可行的。來到這一步,做媽咪的,究竟行不行下去?」

Hillary在11歲時由興趣出發創業,研製供小童語言學習手機應用程式MinorMynas,並是公司CEO。(曾耀輝攝)

媽媽謂預料不到的是,因MinorMynas生出的漣漪,包括囡囡獲馬雲邀請去演講。至今,幾乎所有本地大學及不少全球主流的科創公司包括微軟、臉書,都請過她去演講,讓她進一步接觸到不同的公司和創業者,並由最初幾分鐘起到現在45分鐘主題演講。題目也不再局限於創業這話題。Joey笑言:

很多人更感興趣的是她創業背後的故事,千禧後如何看這世界和她的學習之路等等。

談到最深刻的演講,Joey回想,女兒10歲那年參加了一個由商界舉辦、為期數月的兒童創業比賽,期間篩選了他們一隊,雖然她只負責講3分鐘,期間播片時更出現技術問題,但她沒有影響,也由於表現淡定,之後更得到很多人主動指導。「由一開始背熟講稿,到最後她已不用稿去講,現在她講很長的演講,也不會看稿,因已學會把重點內化進腦,但台上一分鐘,台下十年功,我感到Hillary是落了很多工夫作準備,才會如此淡定。例如去杜拜演講,她是無時無刻都在準備,因此資優不是天才,努力很重要。」

資優兒本身學習能力高,現年15歲Hillary和12弟弟Alexis同是資優兒,家姐自細已可一目十行,一星期看至少20本書,現在有時間的話一日看畢一本。弟弟天賦在理解能力,媽媽回想他七歲時看《甘地傳》這電影,目不轉睛看足3小時後,他能清楚扼要地告訴我戲中想展現的甘地精神。

子女本來就讀國際學校,Joey在3年前開始安排他們在家自學,目前,小朋友入讀小班教學的百卉教育中心(Baker and Bloom)上學習班,在經歷較高階的學習經歷,感到更開心和豐富。

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在學校曾受欺凌

Joey解釋,2017年因Hillary在學校受欺凌,決定讓她退學,不久後,也安排弟弟在家學習。期間,她也曾考慮過讓女兒有一天可以重返校園,卻發現她比較適應在家自學,效果也很好,便隨遇而安。

其實,自學更能夠配合當時她的學習的進度和需要,因為不用再怕其他同學指指點點,譬如覺得你鍾意睇書唔鍾意扮靚、講男女關係等等,被人感到你不合群。

而弟弟的問題有點不同,由於他學習能力也是很高,所以在學校感覺學習進度非常慢,以致非常心散,學習態度不積極。

Joey讀過本地名校,曾留學英國,亦搜集和了解過不同教育模式,感到學校課程未必適合子女的學習形態,才作出自學決定;當決定讓女兒自學的一年,她也停工了一年,陪伴孩子學習。

當時,由她安排小朋友全天的學習時間表,期間Hillary曾跟隨一位女士,體會由她訂製個人化的主題研習,以體驗式學習了3個月,她也樂在其中,而當時兩姊弟以自修形式上網學習英國課程。

Joey謂,其實homeschooling只是在本地較難實踐而已,在外國已行之有年。「社區中有不少支持自學的家長,期間我也認識到不少同路人,再深入了解到教育有不同的模式和可能性。」

注重培養閱讀和演講

Joey解釋她非常注重培養子女的閱讀的習慣,並明白閱讀一定要從小開始,在小朋友未接觸任何電子產品和電視之前,每天就用伴讀和孩子建立親子關係,令他們愛上從書中得到的知識和樂趣。「文字是所有文化的載體,所以培養他們喜愛閱讀極為重要,多閱讀令他們見識更廣,理解力自然增長。」

另外,能自然地在大眾面前表達自己是重要的技能,所以她安排子女由細參加Show and Tell班,從小鼓勵他們放膽在人前表達自己。

「有自信是成功的關鍵......Hillary在9歲開始,已上恆常辯論課,她的性格也是自小較古靈精怪,很喜歡發問問題。12歲時,她讀了《Justice》,因很喜歡這本書,便把書中兩個道德困境例子構思成影片,請弟弟客串,嘗試以小朋友明白的方式,解釋深奧哲學。」

12弟弟Alexis同是資優兒,熱愛學習編程相關的科目。(曾耀輝攝)

家中自修對充滿求知慾的資優生,是其中一個學習出路,然而,也有機會令孩子沒法學到一般基礎學科,媽媽在選擇返學、子女要跟同齡者相處的困境問題上,常感掙扎,因此,她最終決定選擇更另類的教育機構,現在兩姐弟同時加入Baker and Bloom,該中心創辦人曾在哈佛大學和劍橋大學修讀文學,喜歡創新教育,因而選擇老師上也是非一般,例如課程範疇上容讓學生能選修較偏門的拉丁文。

她舉例說,任教科學的老師曾在微軟和NASA工作過,因而能帶給孩子不同視野,令她不太喜歡的科學,卻可以開竅。而弟弟個性比較開放,幽默感強,不喜愛傳統學習和背誦的方法,最近,在學習莎士比亞的詩句時,他用rap的形式展示出來,老師一點也不介懷,還大力鼓勵他,所以,弟弟現在非常喜愛作詩。

「老實說,這裏的老師像古代的老師,與學生建立關係。要滿足他們的求知慾,老師本身也需要很好學和比較開放;他們未必跟到同齡學生一起上堂,這裏的氛圍可以滿足到他們的求知慾!」

維持學習興趣才是首要

Joey笑言自Hillary退學,她便不斷探索最適合她的教育,現在算是放下心頭大石,談到資優學生的難處,她想到現年39歲的台灣行政院政務委員負責IT的唐鳳,她也是年輕時因為被欺凌而離校在家自學。

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「她在不同的訪問中透露過,成年人包括老師對小孩之間的互相比較,令其他孩子妒忌和討厭她,我也是很有共鳴!他們未必適應學校環境,他們有能力,也喜歡在獨處中思考問題,可能稍稍離開人群會對他們更好!」

作為媽媽,她同時覺得家長不需要叻過小朋友或者全懂他們學過的事,只需要滿足子女的求知慾,盡量維持他們的學習興趣。「如果他們覺得學習是快樂,就會主動去做。老實講,他們由細到大功課量極少,我亦不需要逼他們溫習和讀書。」

現在,Hillary閱讀的書和學習的課程,都已等同大學程度,但Joey認為,大學生活不僅限於學業,年紀太早上大學便不能享受整體大學生活,特別是社交上,太早上大學可能適得其反,因此她不會讓女兒直接去讀大學。

記者:胡麗珊