【培養創意】碩士媽媽棄IT高職轉戰教育界 創立電學堂讓兒童遊戲中think big

教育 18:11 2020/12/28

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碩士媽媽Tracy認為,創意及興趣要自小培養,才能發掘出探索的精神。

政府推動STEM教育,令不少對科技教育有興趣人士,紛紛構思心目的教案,其中也打開了女性創業之門。原是讀商科出身的Tracy Lee,原為IT公司的軟件設計顧問,近年,她毅然放棄穩定收入,夥拍檔創業,以電工美學師的綽號,走向科技教育界,並以玩電學為教學主題,希望讓小朋友在玩中學,並領會think big。

Tracy謂自己喜歡玩,喜歡研究物料,見到一件創作能令小朋友譁然,是她最大滿足。(湯炳強攝)

大學後立志創業

大學讀商工商管理,並擁有碩士學位的Tracy,是本地初代STEM的教學顧問和玩學策劃者,2012年智能電話盛行,當時她洞悉市場對手機應用會有突破性的新發展,毅然與夥伴放棄穩定的打工收入,共同創業,並獲取香港科學園網動科技業培育計劃(Incu-App)資助,得以第一次創業便大大減低成本。

編程車只需300多元,基層小朋友也可以負擔。(湯炳強攝)

當小朋友有機會動手製作,大人便可以觀察小朋友的興趣。(受訪者提供)

之後隨着Apps市場開始飽和,Tracy在2015年成立伯克卡羅(Little Black Carrot),實踐「要學就要懂得玩」的玩學理念,並以電工美學師之名,為學界及大眾設計以電學加美藝為主題的教案,讓小朋友體會科學趣味。

Tracy笑謂搞初創的人,多視營商為過程,賺錢不是首要目標,而是有發掘新東西的興趣。

我自己是大細路,我覺得人人都可以是畢卡索,我沒有學過畫畫,但我常想,是否只有天資高的人才可以享受畫畫,有沒有工具可以讓不同人都容易玩畫畫?之後我又去試驗材料。

早前她跟一間有50年歷史的文具品牌合作,用它們一套可以玩到幻化效果的畫筆,她創作星座月曆畫,篏入膠紙座門蓋,她笑謂當中沒有技巧可言,純是發揮畫筆原本的功能,但好好玩!

我的創意是很無聊的,我常是把現成的東西,玩玩下把它們重新演繹,這過程其實很開心有趣!

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發掘創新媒介加以變化

思路跳脫、靈感豐富,同時具備執行能力,是很多初創者具備的特質。Tracy謂自細已目睹父母做生意,長大後亦想想創業,故大學選讀工商管理,主修資訊科技管理,對她後來創業有很大幫助。

我也不是學霸型學生,但喜歡天馬行空,自小生活很自律;小學時必定在吃飯前已完成功課,9點睡覺,亦很少看電視,課餘時間愛讀文藝小說。

她回想是到預科轉校到赤柱一間中學時,有機會和同學一起參加創意思維的比賽,才體會到讀書和玩同樣重要。

我自小已明白學習一有壓力,結果會學得不好的道理;故我只要求自己成績過得去,不用名列前茅。而我不愛跟從主流的性格,讓我在成長一路上都比較愛選冷門一點的事情來做。

她強調科創沒有性別和年齡限制,她是理科生,但同樣喜歡藝術。「創意其實是think big,跳出框框去思考,理科讓我擁有理性和邏輯,商科建立我的執行力,新科技帶來的好處是方便我們很快獲得資訊!」

Tracy對產品設計具有慧眼,她謂早在政府STEM教育前,已研究各地科研產品的潛力和用法。「可能我也是喜歡玩的人,喜歡探究物料,我望住一件東西,便會幻想用它可以怎樣玩,怎樣令小朋友譁然。」

引入日本電路墨水筆

這天Tracy帶來了一枝由日本科研公司開發的神奇電路墨水筆,她數年前已跟研發導電墨水的公司聯絡,最後成為全球總代理,現產品已銷售到美國、新加坡等地。她回想當年和開發導電墨水的公司,同是初創公司,大家有同樣的初心,想為未來教育和科技創新出力,故一拍即合。她早年運用電路墨水筆開設電工美學課程,以代替傳統的教學,讓幼稚園和初小可從玩的角度體驗。

小朋友直接用紙玩電學,把電池正負極連上讓小燈亮起,他們已感到很奇妙。電是非常生活化的事物,對小學生而言,當他們自己成功做到而Wow一聲,這一刻我最滿足!

她在2015年引入日本的神奇導電墨水筆,她再用筆去設計電路迷宮工作坊。(湯炳強攝)

Tracy謂在多年教學經歷中,也常遇到特別的小朋友。「有一次一對8歲及4歲的小兄弟來學用導電墨筆玩電路迷宮,父母本以為哥哥應該較弟弟有科學天份,結果哥哥玩唔到,卻是弟弟不知不覺聽明白並很喜歡,這是他的才能,當小朋友有機會動手製作,大人便可以觀察小朋友的潛能。」

發掘創新媒介加以變化

2015年前,本地小學校早年較少有實驗室,只有家政視藝室,普遍小朋友學生的科學起步,多是紙上談兵;但她認為興趣是要從小培養,學習動機是要由玩樂中啟發探究精神。

近年她常用一部300多元的編程車設計課程,車仔可供小學生學簡單編程,放入聖誕節音樂,邊行邊響,也可供中學生學高階編程原理。

編程起步最簡單是掌握左右前後方向,不必用價貴的教材。但本地學校普遍採用機械人套裝,價錢不便宜;這編程車雖然不是我的獨家代理,但我欣賞它設計簡單,但很貼地,低收入家庭也可以負擔。

Tracy謂作為女性有了家庭後,要做初創,需要另一半的支持,特別今年4月時剛生了小朋友,懷孕時期同時經歷了社運和疫情,每次出入醫院有很多負面想法,但最後學習放鬆心情,隨遇而安!

疫情下,所有入校課程和公眾教學都叫停。抗疫時期的育兒,的確比以往更難,因為慣常的做法已不可行,沒有嬰幼兒班,沒有Playgroup,抗疫在家的日子,只能多用觀察,利用家中的資源,把廚房變實驗室,按女兒的發展製作不同的遊戲,希望待家的日子,可以助她建立學習動機!

1歲前的小朋友很喜歡玩光影,圖為她跟女兒玩耍。(受訪者提供)

現在她擁有多個角色,是科學教育顧問、網路營銷顧問和新手媽媽,對於孩子的培育,她謂也早已開始。

1歲前小朋友很喜歡玩光影,對聲音敏感;1歲後小朋友見到大人啪燈掣,會對着燈關燈這件事感好奇,其實家長這時已可以按他們認知能力,略為講解,引起興趣。

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記者:胡麗珊