【退休正能量】退休廠商創社企支援金齡人士 主力陪長者玩樂預防腦退化

休閒消費 15:56 2021/01/07

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現年68歲的她,既是婆婆嫲嫲,又是社企負責人,最近還當上繪本作者。她的首個繪本《亂了》,講述腦退化症,鼓勵一眾退休人士以正向和樂觀態度面對轉變。(湯炳強攝)

退休商人黃婉華(Angela)是一位精靈愛笑的金齡人士。現年68歲的她,既是婆婆嫲嫲,又是社企負責人,最近還當上繪本作者。她的首個繪本《亂了》,描繪出年紀漸長身心出現不同程度的退化而感到徬徨無助的心情,用創意又幽默方式,令讀者關注阿茲海默症,鼓勵一眾退休人士以正向和樂觀態度面對轉變。

以前做生意,講經驗、講流程,但原來創作繪本不是這樣,是講感覺,有靈感才能畫畫,所以要慢慢學。」做了幾十年生意的黃婉華形容繪本創作是一個既好玩又刺激的旅程:「突然有機會可用無限創意去表達內心世界,我好珍惜,好享受!」

黃婉華在80年代是生產帳篷等專業戶外用品的出口廠商,在內地設廠,曾經一度管理400多人。大約18年前,在年過50時,她勇闖新領略,轉型成為物聯網 / 射頻識別科技(IoT/RFID Technology)方案供應商。

黃婉華自言從前設廠出口帳篷,因此在她創作的繪本《亂了》封面便畫上她心目中最美麗的帳篷款式。(湯炳強攝)

修讀繪本創作課程

多年來遊走歐美及國內市場洽談生意,工作着重流程有序,跟創作沾不上邊。那麼為何她會嘗試創作繪本?原來跟子女支持她退休有關。

「他們說,媽媽咁大年紀,不要做生意了,太大風險。你鍾意讀書,我供你讀啦!」憶起子女的貼心說話,黃婉華就甜笑起來。結果,她一直做生意至2020年3月才把公司結束。而在此之前,她為了跳出商業圈子,便報讀了生產力促進局的「繪本創作與文化」文憑課程,由2019年8月開學讀到2020年5月。

「我以為繪畫和畫繪本差不多,但原來不是,繪本講求畫和文字的搭配來表達意思。我曾經想,做到就做啦,咁難,但好開心班上多位同學都好支持我。」

談到繪本的構思方向,黃婉華說:「大家創作繪本都是以年輕人和小朋友為對象,但我們這一代卻很少人提及。於是,我決定畫自己熟悉的事物,寫現在的我,我這一代人現在面對的問題。」

故事講述華婆婆和朋友包括亞茲婆婆、海伯伯、默爺爺等,在露營時候,互相訴說因年齡漸長以致身心和生活出現變化,感到「亂了」,更擔心在家庭角色上的邊緣化,因而十分徬徨。這班老朋友又分別談到他們面對腰痛彎不到身,常忘記事情和約會,把東西放錯位,甚至有幻覺等問題。而這班公公婆婆也因為下一代總是忙碌,常常見不到孫兒,所以十分掛念他們。

自己腦袋自己救

雖然觸及對阿茲海默症的憂慮,不過繪本文字和圖像的表達,卻不失創作者本人的幽默感,最後還悟出「自己腦袋自己救」的道理。「我想表達的,正是無論甚麼情況,都要以正向和樂觀態度面對,同家人好好溝通,必定獲得他們支持。」她強調,要在苦惱中跳出來,真是要自己的生活自己設計。「繪本中我就用Amazing Autumn來形容金齡,因為我見到的是金秋美景。」

黃婉華不曾夢想過出繪本,但對於畢業作品可以印成書,又能參加展覽,十分欣喜。目前,她只印了20本書,部分會派予NGO,而她也正在找出版社作增印。「原來繪本是一個有趣和很觸動的溝通方式,所以十分有興趣繼續創作,下一本已有腹稿了!」她滿心歡喜地說。

黃婉華創立的社企動力天使,為金齡人士設計活動及遊戲,防止腦退化。(被訪者提供)

黃婉華說子女都形容她有過度活躍症,營商時,她曾任公職,包括香港貿易發展局-物流服務業諮詢委員會委員,以及國際食品安全協會執行委員及顧問。2016年,她又加入黃金時代基金會成為籌備委員,修讀社企課程等,並研究海外長者服務和模式,為自己的下一步籌謀。

建立社企服務金齡人士

她於2017年成立了社企「動力天使」(Power Angels),最初為缺乏家人支援的長者,提供陪伴和協助,到後來轉為主力與NGO及社會服務中心等合作,設計及提供遊戲及活動,讓金齡人士玩得開心,同時預防腦退化。

動力天使還會和金齡人士一起進行創意計劃,包括繪畫、紙藝、DIY環保製作等,甚至會安排金齡老師到學校教興趣班,提供形形式式的選擇,讓金齡人士可以做到她繪本中所提出的「自己生活,自己設計」原則。

她強調其社企的定位,不是做護理,不是輔導,不是社工,只是提供服務令金齡人士開心,助人又自助。「我覺得若能夠在這個階段保持活躍,延遲或縮短自己在垂老時的臥床期,會是很大的成就。」熱愛工作的黃婉華如此總結。

為何關注腦退化症?

無論是繪本內容抑或社企提供的服務,都流露出黃婉華對腦退化的關注。原來這跟她自小的經歷有關。

「記得在我9歲左右,爸爸接了70多歲獨身的姑婆一齊住,她日間很正常,但一到傍晚就敲窗敲門,話未食飯,但其實她剛吃完才20分鐘,她就忘了,又要食飯。我媽媽很有耐性,將一包餅分開多份給她慢慢食。」

她又指出,Power Angels有一位客戶,就是腦退化的婆婆,也是同樣情況。「因此,觸發我有此意念,我們可以努力守護自己的腦袋,不讓自己退到這個階段嗎?」她笑言自己也有點健忘,所以對此議題尤其着緊。

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筆名「嫲婆豆腐」

黃婉華創作繪本《亂了》用了「嫲婆豆腐」這個搞笑的筆名,令不少人好奇箇中原因。有3名孫兒的她笑着解釋:「嫲婆,是因為我又是阿嫲又是阿婆;豆腐有營養,可蒸可炸可釀,但最重要是能盛載百般滋味。來到人生這個位,真是要能甚麼都盛載。」

她自言當年家貧幸得契媽資助才讀至中六,雖然創業路上也經過起落,但身為基督徒的她回首數十年來努力成果,以及擁有兒孫滿堂的家庭,就相當感恩。

記者:胡慧雯