機械人夢成真 初創研抗疫機械人 電子工程師樂見融入生活

社會 07:00 2021/01/12

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路邦科技有限公司聯合創始人麥騫譽在2017年創立公司,起初設計仿生5G動作傳感機械人,去年因疫情而開發8款機械人,最新一款為戶外消毒機械人「守護」。(陳國峰攝)

操控機械人拯救世界,或許是不少人兒時的幻想。機械人動畫、電影大行其道,影響了不少人的童年,港產機械人品牌創辦人麥騫譽(Mark)也不例外,兒時的機械人夢漸漸變為理想,一心想創造有益於人的機械人。他長大後從事與機械人相關工作,4年前更成立初創公司發展自己品牌的機械人。

新冠肺炎疫情肆虐一年,可謂有危有機。Mark初入大學時正值2003年沙士,見證當年淘大花園爆疫,已經想像如何用機械人幫忙。去年疫情期間他和團隊一口氣研發了8款機械人,最新一款戶外消毒機械人更獲政府支持在海濱試用,看見市民欣然接受機械人融入生活,兒時的夢想得以實現。

麥騫譽自小喜愛機械人動畫,受影響有一個「機械人英雄」夢,而他的辦公室內同樣擺滿機械人模型。(陳國峰攝)

路邦科技有限公司的辦公室位於數碼港,甫踏入這間初創企業總部,已有一股科幻電影的氣息︰正門擺放着一排人型仿生機械人,旁邊3部最新研發的戶外消毒機械人酷像坦克般停泊,辦公室內亦放有不同的機械人成品和零件,研發團隊則正埋首研究機械人的軟硬件。

愛幻想 鍾情機械人卡通片

這家機械人初創企業由2名中大工商管理碩士生麥騫譽(Mark)和呂力君在2017年創立,進入Mark的辦公室,可見一整櫃的機械人模型齊整地排列。Mark表示,他對機械人的熱情就是由這些機械人模型開始︰「我自細鍾意睇日本卡通片,如超時空要塞、高達等,因而對機械人有興趣」。他形容自己是個喜歡幻想的人,「如果係我揸機械人就好啦」,發過不少機械英雄夢。

不過,小時候的夢終究是幻想,長大後面對現實世界,機械人對於Mark而言仍是理想。他升讀大學時選擇了科大電子工程系,首要原因是能夠砌機械人,如用微處理器、寫程序,認識不同組件和控制器等。他憶想,大學一年級時正值03年沙士,居於九龍灣的他更接近爆疫的淘大花園,當時人們不敢入去,就想會否有機械人可以「幫手」,「點解電影有機械人,現實就無?」令他立志做出在危難中幫到人的機械人。

大學畢業後Mark一直從事電子工程、機械人相關工作,後來在碩士課程遇到夥伴呂力君,在2017年成立初創,實踐初心,研發傳感控制的仿生機械人作為教育用途,亦希望在災區、高磁場等危險地域,能幫到人遙距安全工作。

Mark和團隊在去年疫情初期研發了探熱機械人。(陳國峰攝)

初期撞板 不斷突破見曙光

Mark指,他的理想能夠實行,多少都是因科技進步,從前機械人技術可能真的是幻想,但近年5G技術、人工智能演算法漸趨成熟,對他研發機械人幫助很大。他說,研發初期最困難,當時要弄清楚機械人機理、設計,「尤其人型機械人是最難做」,單是一隻機械手就做了10多款原型,可謂是「撞晒板」,但開始了就不能放棄,加上過程中不斷有突破,他們終能捱過艱辛。

去年爆發新冠肺炎疫情,令初創迎來轉折期。2月時本港對武漢封關,Mark立即召集團隊在兩星期內完成了首部探熱機械人,隨後團隊不斷因應民眾在疫情中的需要,開發了8款抗疫機械人,包括室內紫外光燈消毒機械人、室內導航機械人、網絡會議和演講用的機械人等。

在去年中,Mark亦與團隊一同研發紫外光燈消毒機械人。(陳國峰攝)

戶外消毒 冀市民玩得安心

最新款機械人則為戶外消毒機械人「守護」,是團隊由去年8月起花3個月研發而成,項目獲創新科技署公營機構試用計劃的特別徵集計劃批出約200萬元,製造出3部機械人。Mark稱,他們見到市民開始習慣疫情,更多外出,很多人觸摸戶外的欄桿、遊樂場設施,但戶外消毒較麻煩,於是他希望製造此機械人,能在清晨和晚上做好消毒,讓人安心。

戶外消毒機械人「守護」肩上有兩支噴灑消毒劑的「大砲」,Mark坦言外型參考了動畫中的一款機械人「太空坦克」。(陳國峰攝)

機械人早前在機電工程署、海關總部及多個海濱試用,獲得評價,近期亦受地產商及物管公司青睞,料可在數月內投入市場。Mark坦言,眼見機械人在海濱時受到市民歡迎,想到兒時的夢想得以實現,「大家見到機械人會安心」,而市民亦好快習慣機械人的存在,好奇的不會阻撓它,「原來機械人可以變成日常,也算實現了自己對未來的盼望。」

Mark說,製作這麼多機械人,目標是希望做到一個有代表性的香港品牌,詳情請看【下一頁】

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記者:徐紹軒