【追查痛症】頭痛8年以為瞓捩頸竟是頸椎移位 脊醫:嚴重可致中風肌萎

醫生診症室 19:05 2021/01/20

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從事文職的Annie,8年前開始頭痛,痛感範圍除了頭部,還會痛到暈痛到嘔,一度懷疑是腦部問題,肇因竟是她從未想過的——頸椎移位。

頭痛,很多人試過,但數年來持續出現,帶來的困擾非外人道。從事文職的Annie,8年前開始頭痛,痛感範圍除了頭部,還會痛到暈痛到嘔,一度懷疑是腦部問題,肇因竟是她從未想過的——頸椎移位。

OL由頸痛到頭痛足8年

任職文職的Annie 8年前開始出現頭痛,她估計可能工作上常用電話、對着電腦熒光幕而又姿勢不良有關。「常感到頸部扯住痛,看過不同醫生,頭痛依然有,但到期後生完小朋友後,情況變得嚴重。」

她說抱BB、餵哺母乳的姿勢都經常需要低下頭,也不時會頭痛。她當了4年全職媽媽後,去年想重返職場,在疫情肆虐加上經濟差搵工困難,對她造成沉重的心理壓力,在去年二月疫情高峰期時,頭痛又再來襲,連續痛了1個月,Annie憶述:「那時痛到,是每一日都要服止痛藥,三、四日看一次醫生,同時間要食幾種止痛藥和消炎藥。初時我未意識是甚麼原因,還以為只是瞓捩頸。」一個月後,她的頭痛隨着疫情稍緩而有少許改善,起碼疼痛的頻率沒那麼頻密。

Annie頭痛發作是,先由後頸椎牽引上頭部,像有一個金鋼圈緊箍着太陽穴。(湯炳強攝)

痛到半夜看急症

八月份Annie上任新工作,職務是客戶服務部,頭痛又來,一連痛了14天,只能以止痛藥來減痛,根本治標不治本。工作壓力、疫情沒完沒了,加上放工匆匆買餸回家看顧孩子,試過兒子頑皮不聽話,她責罵他後頭痛欲裂,而且感到暈眩及嘔吐了幾次,半夜跑到醫院看急症。

「在醫院做了多項檢查,排除中風、腦疾等問題,因由都是頭痛,都是獲處方服止痛藥、止嘔藥。翌日帶着一身疲憊和頭痛上班。」她說最慘是服用止痛藥後會胃痛。

Annie形容她的頭痛:由後頸椎牽引上頭部,像有一個金鋼圈緊箍着太陽穴,整天就像有人大力緊按着頭臚般,無論是案頭工作、回覆電郵、回到家中煮餸湊小孩,痛楚依舊如影隨形。至於發作頻率,嚴重時可以每日都痛,很多時是中午開始痛到晚上11時。「中間不會停頓,除非我食好多止痛藥,一不食,又痛過。」情緒因而受影響,晚上更難以入寐。

每日一痛減至10日發作一次

她為此尋遍治療方法,中、西醫、針灸、物理治療、照過X光,都找不着根源。友人介紹下看脊醫,她覺得既然病情似無出口,倒也不妨一試:「脊醫為我作詳細檢查,發覺頭部部分神經綫被壓着,姿勢不當也令頸椎的痛楚加劇,而且部分原因來自壓力性頭痛。」脊醫先用手法替Annie放鬆繃緊的肌肉,再進行復位,治療約進行四、五次後,頭痛已感紓緩。

頭痛種類繁多,一些人誤以為若是一邊位置有頭痛便是偏頭痛,其實偏頭痛還有其他徵狀。(iStock)

「最記得有一次是頭痛緊時進行治療,脊醫替我進行牽引,拉返鬆頸部後,情況明顯改善。」她由每天頭痛,逐漸由3日一次,再進步到7、10日才發作一次,服用止痛藥的分量和次數亦大為減少。

過往被頭痛纏擾,躺下時Annie覺得無論頭部向左向右都會扯着痛。目前頭痛減少,她連帶睡眠質素也有改善,上班情緒也沒有過往緊張。

她一直沒想過長年的頭痛與頸椎移位有關,如今不時提醒自己,使用電腦要坐得正直、每日拉筋伸展尤其是肩頸位置,藉以放鬆肌肉;當然心情也要注意,勿事事過度緊張。「曾經歷過劇烈頭痛的日子,實在不想再重蹈覆轍了。」

脊醫  頸椎移位可致頭痛

頸椎移位不一定有徵狀,脊醫楊雋頎指出,大部分患者待痛症方才求醫。頸椎移位初期,當事人可能只感到疲累、冤痛,未必會有痛楚感及麻痺的感覺出現。他說可進行一個簡單的自測方法:當坐直身體,頭部向上向下向左向右時,若感到受阻或繃緊,可能已出現頸椎移位。待出現痛症才去求醫,頸椎移位問題已較嚴重,也延遲了治療的時間。

頸椎正面看呈一直綫,側面看有一個弧度,頭部正中,兩邊肩膊高度是在同一水平綫上。如發覺有傾斜、向下或歪斜一側,或有頸椎移位問題,可照X光進一步確定。

脊醫楊雋頎表示肌肉有記憶,當長年累月歪斜,頸椎移位患者接受矯正需花上時間及耐性。(湯炳強攝)

頸椎移位誘因包括:天氣(如低溫令肌肉繃緊)、先天因素(如BB出世時用產箝強行拉出)、日常姿勢不正、重複性動作勞損、外傷、交通意外、運動創傷甚至是年長身體退化等,都可導致頸椎移位。「很多時原因都並非單一,各種因素加起來,加促問題惡化。」

嚴重可致中風肌萎

事實上,頸椎移位影響可大可小,輕者是痛楚、有麻痺感;重者頸椎兩邉滿布血管,長期移位傷及血管可致中風;神經綫長期受壓迫,而神經綫是控制肌肉,嚴重的也有可能造成肌肉萎縮。

頭頸疲累、冤痛,相信十居其九香港人都有,那何時該去求醫?當痛症已出現1至2星期,隨時日無好轉兼變差,宜盡早求醫進行檢測。「很多人出現頭頸繃緊甚至痛楚,都是自行貼止痛膏布、服止痛藥,其實並無解決到問題根源。」

頸椎移位如何導致頭痛,楊雋頎解說:「頸椎有7節,頭部1至3節神經綫是向上的,當頸椎移位可以出現頭痛、頭暈、耳鳴。頸椎骨在脊椎骨中最細小,活動能力最好,一受影響,整體神經系統都會受影響。」

疫情下在家網課、在家工作且運動減少,楊雋頎說頸椎移位的個案確大大增加。「現在連小朋友都出現頸椎移位,原因與長時間使用電子產品有關。不只頸椎,其實連腰椎也遭殃。」

脊醫會以問診如出現的徵狀,再以手法確定病人的頸椎移位情況,有需要會進一步照X光。(湯炳強攝)

治療需有耐性

找出頸椎移位問題根源再針對處理,包括手法治療把關節復位。「將關節復位並不是簡單的事,因為肌肉有記憶,當長年累月歪斜,患者接受矯正需花上時間及耐性。矯正肌肉有時需要用上超聲波、衝擊波、電療及牽引等儀器。復元時間因人而異,視乎患者的嚴重程度。」

日常保護脊椎方法,楊雋頎教路:「如現時的冷天氣,謹記要做頸部保暖。定時適量的運動不能缺少,壓力都會令肌肉繃緊,紓緩情緒壓力也重要。」他特別提到現今Work from home之人,加倍注意姿勢,記得使用電腦或智能產品坐直並正面望向熒幕,因頭部過度前傾會壓迫着頸椎的C1、C2節,影響頸部郁動的靈活度,繼而壓迫神經綫,所以在家工作保護頸椎同樣重要。

記者:周美好