【最低工資】每小時最低工資維持$37.5元 考慮香港經濟處於深度衰退

社會 15:07 2021/02/02

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最低工資委員會主席王沛詩大律師(左)、 勞工及福利局局長羅致光(中)、政府經濟顧問歐錫熊。(右)(馮漢柱攝)

行政長官會同行政會議接納最低工資委員會的建議,法定最低工資維持每小時37.5元。勞福局局長羅致光聯同最低工資委員會主席王沛詩大律師及政府經濟顧問歐錫熊今日下午會見傳媒,講述《最低工資委員會2020年報告》。

羅致光指出,今次的建議是考慮香港經濟處於深度衰退、失業率高企,大多數委員的共識建議最低工資維持每小時37.5元,行政長官以及行政會議亦已接納委員會建議。他稱,香港經濟處於不確定性,委員會下一次的兩年檢討,將於2022年10月31日前完成,港府亦會透過不同措施著力改善低薪僱員的收入。

他續出,坊間有不少聲音希望將法定最低工資提升至生活工資水平,但強調條例已列明委員會在防止工資過低,及盡量減少低薪職位過低之間要取得平衡。他稱,法定最低工資不應為解決低收入人士家庭或在職貧窮的唯一途徑,事實上港府已有不同措施改善有關問題。

福利方面,羅致光指經濟上有需要的家庭可以申請綜緩或在職家庭津貼,又澄清指申請綜緩的人士並非不可工作,只要工作收入不能滿足基本生活需要就可以申請,而部分收入亦可以被豁免,而金額已由每月2500元增至4000元;另低收入家庭亦可申請在職家庭津貼,就是否可以調整申請資格的每月工作時數亦在短期內作出調整。

他又稱,社會上就檢討上有不同的聲音,其中勞工界要求一年一檢,而商界希望是兩年一檢,強調委員會在進行檢討工作時會作大量資料分析的工作,亦會聽從社會不同的聲音。

他認為兩年的檢討時間已經很緊湊,如一年一檢可能會是「機械式檢討」,如利用「機械式檢討」,可能會很大機會會與勞工界的意願剛相反,「因為短期內進行『機械式檢討』採取的指標,好可能不會是一年一檢以為的增加,可能會是減少」,在平衡各風險後決定維持兩年一檢。

最低工資委員會主席王沛詩表示,目前無一個水晶球去預測今年及明年的通脹或通縮,及基層僱員購買力的表現走勢,但對上一次調整最低工資時,當時上調3元,加幅達8.7%,比基本通脹率多3.5個百分點,而2019年5月至2020年12月的通脹率約為1.7%,反映兩者仍有差距。

政府經濟顧問歐錫雄指,根據統計處2019年5至6月的資料,本港有約2.1萬人拎取最低工資。他更形容,現時經濟處於二戰後最嚴峻的衰退,預料本港今年上半年的通脹會是輕微,亦不排除有個別月份出現負數,相信凍結最低工資仍可保障到基層僱員的購買力。

羅致光又指本港收入不均的情況不斷惡化,貧富懸殊亦在經濟不景時更加嚴重,認為要解決貧富懸殊是涉及整體政府福利政策。

法定最低工資於2011年5月1日開始實施,由2019年5月1日起,法定最低工資水平調升至每小時37.5元。

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記者:郭詩詩